Cambios Estacionales De Titan Experiences

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Lago de hidrocarburos en Titán, la luna de Saturno

Los astrónomos han estado investigando Saturno La luna Titán durante aproximadamente 30 años, descubriendo que la luna experimenta cambios estacionales que la afectan más de lo que se pensaba.

Los investigadores presentaron sus hallazgos durante el Congreso Europeo de Ciencias Planetarias de 2012 en Madrid el pasado viernes. Athena Coustenis, del Observatorio Paris-Meudon en Francia, analizó los datos. Al igual que la Tierra, las estaciones en Titán cambian. Existen diferencias en las temperaturas atmosféricas, la composición química y los patrones de circulación, especialmente alrededor de los polos. Los lagos de hidrocarburos se forman alrededor de la región polar norte durante el invierno debido a las temperaturas más frías y la condensación. Una capa de neblina rodea a Titán en el polo norte y se reduce significativamente durante el equinoccio debido a los patrones de circulación atmosférica. Estos rápidos cambios fueron inesperados, especialmente en las capas más profundas de la atmósfera.

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Neblina en Titán, la luna de Saturno

La radiación solar es la principal causa de estos ciclos y es la fuente de energía dominante para la atmósfera de Titán. Rompe el nitrógeno y el metano en moléculas más complejas, como el etano, y actúa como la fuerza impulsora de los cambios químicos. Titán tiene una inclinación de unos 27 grados, que es similar a la de la Tierra, lo que significa que la luz solar llega a diferentes áreas con intensidad variable debido a la inclinación. Titán está a 10,69 UA de la Tierra.

Estas conclusiones se basan en los datos analizados de varias misiones diferentes, incluida la Voyager 1 (1980), el Observatorio Espacial Infrarrojo (1997) y el Cassini nave espacial (2004 en adelante), y se complementa con observaciones desde tierra. Cada temporada en Titán abarca unos 7,5 años y Saturno tarda 29,5 años en orbitar al Sol, por lo que ahora se han recopilado datos para todo un año de Titán.

En términos de clima, meteorología y astrobiología, las condiciones en Titán brindan a los científicos una gran oportunidad para estudiar condiciones similares a nuestro propio planeta, mientras que al mismo tiempo siguen siendo un paraíso para explorar nuevos procesos geológicos, atmosféricos e internos.

[a través de Europlanet]

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