Cassini Crea Nuevos Mapas De Las Lunas De Saturno

Cassini crea nuevos mapas de las lunas de Saturno

Mapa de Cassini de Mimas.

Utilizando datos recopilados durante un período de diez años, NASA es Cassini nave espacial ha creado nuevos mapas de Saturno las seis grandes lunas heladas.

Casi inmediatamente después de que la nave espacial gemela Voyager de la NASA hiciera sus breves visitas a Saturno a principios de la década de 1980, los científicos tenían hambre de más. Los Voyager les habían ofrecido solo un breve vistazo de una familia de nuevos mundos, las lunas heladas de Saturno, y los investigadores estaban ansiosos por pasar más tiempo entre esos cuerpos.

La sucesora de las Voyagers at Saturn, la nave espacial Cassini de la NASA, ha pasado los últimos 10 años recopilando imágenes y otros datos mientras recorría el Planeta Anillado y su familia de satélites. Los nuevos mapas en color, producidos a partir de este tesoro de datos, muestran que Cassini esencialmente ha cumplido uno de sus muchos objetivos de misión: producir mapas globales de las seis principales lunas heladas de Saturno.

Estas son las grandes lunas de Saturno, excepto Titán cubierto de neblina, conocidas antes del inicio de la Era Espacial: Mimas, Encelado, Tetis, Dione, Rea y Japeto. Aparte de un hueco en la región del polo norte de Encelado (que se llenará el próximo año), y algunas áreas de Jápeto, este objetivo ahora está más o menos completo.

Mapa de antes y después de Encelado

La imagen superior es de la Voyager y la imagen inferior es de Cassini. Este mapa de Encelado muestra cómo 10 años han cambiado nuestra visión de las lunas de Saturno.

Los nuevos mapas son los mejores mapas de color globales de estas lunas hasta la fecha, y los primeros en mostrar las variaciones de brillo natural y el color de alta resolución juntos. Los colores en los mapas representan un rango más amplio que la visión humana, extendiéndose levemente hacia las longitudes de onda infrarroja y ultravioleta. Las diferencias de color en las superficies de las lunas que son sutiles en las vistas de colores naturales se vuelven mucho más fáciles de estudiar con estos colores mejorados.

Las vistas de color mejoradas de Cassini han producido varios descubrimientos importantes sobre las lunas heladas. Las más obvias son las diferencias de color y brillo entre los dos hemisferios de Tetis, Dione y Rea. Los colores rojizos oscuros en los hemisferios posteriores de las lunas se deben a la alteración por partículas cargadas y radiación en la magnetosfera de Saturno. A excepción de Mimas y Japeto, los hemisferios principales más suaves de estas lunas, es decir, los lados que siempre miran hacia adelante cuando las lunas orbitan alrededor de Saturno, están todos cubiertos con polvo helado del anillo E de Saturno, formado por pequeñas partículas que brotan del polo sur. de Encelado.

El propio Encelado muestra una variedad de características coloridas. Parte del gas y el polvo que se ventila en el espacio desde grandes fracturas cerca del polo sur de la luna regresa a la superficie y pinta a Encelado con una nueva capa. Se cree que los tonos amarillo y magenta en el mapa de colores de Cassini se deben a diferencias en el grosor de estos depósitos. Muchas de las fracturas formadas más recientemente en Encelado, las cercanas al polo sur en particular, tienen una firma ultravioleta más fuerte, que aparece azulada en estos mapas. Su color puede deberse al hielo de grano grande expuesto en la superficie, similar al hielo azul que se ve en algunos lugares del Ártico de la Tierra.

Los nuevos mapas fueron producidos por Paul Schenk, un científico participante del equipo de imágenes de Cassini con sede en el Instituto Lunar y Planetario de Houston.

La misión Cassini-Huygens es un proyecto cooperativo de la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Italiana. El Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, gestiona las misiones Cassini y Voyager para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. Las dos naves espaciales Voyager y el orbitador Cassini, junto con sus dos cámaras a bordo, fueron diseñados, desarrollados y ensamblados en JPL . El equipo de imágenes de Cassini está formado por científicos de Estados Unidos, Inglaterra, Francia y Alemania. El equipo de imágenes tiene su base en el Instituto de Ciencias Espaciales en Boulder, Colorado.

Puedes ver más imágenes en NASA.

Imágenes: NASA / JPL-Caltech / SSI / LPI

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