Científicos Descubren Vida En Los Sedimentos De Un Lago Subglacial Antártico

Investigadores descubren vida en los sedimentos de un lago subglacial antártico

Los científicos del British Antarctic Survey han descubierto evidencia de diversas formas de vida en los sedimentos de un lago subglacial antártico por primera vez.

Un grupo de científicos británicos ha encontrado evidencia de diversas formas de vida que datan de hace casi cien mil años en sedimentos de lagos subglaciales.

La posibilidad de que existan formas de vida extremas en los lagos fríos y oscuros escondidos en kilómetros debajo de la capa de hielo de la Antártida ha fascinado a los científicos durante décadas.

Sin embargo, el muestreo directo de estos lagos en el interior de la Antártida continúa presentando importantes desafíos tecnológicos. Reconociendo esto, los científicos del British Antarctic Survey (BAS) y las universidades de Northumbria y Edimburgo han estado buscando alrededor de los márgenes en retirada de la capa de hielo en busca de lagos subglaciares que estén expuestos por primera vez desde que fueron enterrados hace más de 100.000 años. hace.

Esto se debe a que partes de la capa de hielo se están derritiendo y retrocediendo a un ritmo sin precedentes a medida que aumenta la temperatura en los polos.

El grupo se centró en el lago Hodgson en la Península Antártica, que estaba cubierto por más de 400 m de hielo al final de la última Edad de Hielo, pero ahora se considera un lago subglacial emergente, con una fina capa de solo 3-4 metros de hielo.

Al perforar el hielo, utilizaron técnicas limpias de extracción de testigos para excavar en los sedimentos en el fondo del lago, que tiene 93 metros de profundidad y aproximadamente 1,5 km de largo por 1,5 km de ancho.

Se pensaba que el lago era un entorno hostil para cualquier forma de vida, pero las capas de lodo en el fondo del lago representan una cápsula del tiempo que almacena el ADN de los microbios que han vivido allí a lo largo de los milenios. Los pocos centímetros superiores del núcleo contenían organismos actuales y recientes que habitan en el lago, pero una vez que el núcleo alcanzó los 3,2 m de profundidad, los microbios encontrados probablemente datan de hace casi 100.000 años.

El autor principal, David Pearce, que estuvo en BAS y ahora está en la Universidad de Northumbria, dice:

“Lo sorprendente fue la alta biomasa y diversidad que encontramos. Esta es la primera vez que se han identificado microbios que viven en los sedimentos de un lago antártico subglacial e indica que la vida puede existir y potencialmente prosperar en entornos que consideraríamos demasiado extremos.

“El hecho de que estos organismos hayan sobrevivido en un entorno tan único podría significar que se han desarrollado de formas únicas que podrían conducirnos a descubrimientos emocionantes. Esta es la etapa inicial y ahora tenemos que trabajar más para investigar más a fondo estas formas de vida “.

Parte de la vida descubierta estaba en forma de ADN fósil que muestra que muchos tipos diferentes de bacterias viven allí, incluida una variedad de extremófilos que son especies adaptadas a los entornos más extremos. Estos utilizan una variedad de métodos químicos para mantener la vida con y sin oxígeno.

Una secuencia de ADN estaba relacionada con los organismos más antiguos conocidos en la Tierra y partes del ADN en un veintitrés por ciento no se han descrito previamente. Es probable que muchas de las especies sean nuevas para la ciencia, lo que hace que la exploración limpia de los lagos remotos aislados bajo las partes más profundas de la capa de hielo sea aún más urgente.

Los científicos creen que los organismos que viven en lagos subglaciales podrían contener pistas sobre cómo podría sobrevivir la vida en otros planetas.

A fines del año pasado, una expedición británica para perforar el lago Ellsworth fue cancelada después de dificultades técnicas. Una expedición estadounidense tomó muestras de un entorno subglacial cerca del borde de la capa de hielo, pero aún no ha informado de sus hallazgos, y un proyecto liderado por Rusia ha tomado muestras de hielo cerca de la superficie de un lago subglacial y ha informado que ha encontrado signos de vida.

El artículo, Análisis preliminar de la vida dentro de un antiguo sedimento de lago subglacial en la Antártida, se publicó en línea en la revista ‘Diversity’ como parte de un número especial sobre Ecología y diversidad microbiana.

La financiación fue del Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural del Reino Unido.

Publicación : David A. Pearce, et al., “Análisis preliminar de la vida dentro de un antiguo sedimento de un lago subglacial en la Antártida”, Diversity, 2013, 5 (3), 680-702; doi: 10.3390 / d5030680

Imagen: British Antarctic Survey

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