“completes The Circle”: Un Viaje Científico De 40 Años Conduce A Una Nueva Especie De Trufa

Nuevas especies de trufas

Imagen microscópica de Tuber luomae, una especie de trufa descrita recientemente por investigadores de la Universidad Estatal de Oregon. Crédito: Universidad Estatal de Oregon

Como estudiante de posgrado de primer año que estudiaba ecología de la trufa en la Universidad Estatal de Oregon, Dan Luoma asistió a una reunión científica en 1981 en la isla Orcas en Washington. Habiendo aprendido recientemente a buscar trufas, salió un día de la reunión en busca de los preciados hongos y encontró una colección.

Los trajo de regreso al estado de Oregon y se los mostró a su mentor James Trappe, quien confirmó que la colección era de una especie no descrita. Trappe lo agregó a la colección de la universidad. Luego se quedó allí.

Casi cuatro décadas después, con la ayuda de nuevas tecnologías científicas, Trappe y varios otros científicos confirmaron que la trufa es única. Recientemente publicaron sus hallazgos en la revista Fungal Systematics and Evolution reconociéndola como una nueva especie. Oportunamente, se llama Tuber luomae en honor a Luoma, quien se retiró este año después de 40 años en el estado de Oregon.

“Esta trufa de 1981 fue una de las primeras trufas que encontré”, dijo Luoma. “Tenerlo nombrado en mi honor el año en que me jubilé completa el círculo para mí. Es una forma maravillosa de celebrar la jubilación “.

Esporas de nuevas especies de trufas

Imagen microscópica de esporas de Tuber luomae, una especie de trufa descrita recientemente por investigadores de la Universidad Estatal de Oregon. Crédito: Joyce Eberhart

Algunas especies de trufas son muy apreciadas para fines culinarios debido a su sabor distintivo. Estas especies, que son negras, blancas o marrones, son difíciles de encontrar y existen en áreas geográficas limitadas, lo que significa que tienen precios altos.

Oregón y el noroeste del Pacífico albergan varias de esas preciadas especies, lo que convierte a la región en uno de los puntos calientes del mundo para la caza de trufas. La especie descubierta por Luoma, sin embargo, es una trufa roja, que no tiene el sabor distintivo que buscan los chefs y cocineros.

Si bien el uso culinario de las trufas y la emoción de buscarlas recibe mucha atención, estas y otros hongos son importantes para la salud de los bosques. Proporcionan nutrientes a las plantas y también pueden ayudar a las plantas a resistir la sequía.

Luoma estudió la ecología de las trufas y los hongos mientras obtenía su doctorado en el estado de Oregón en 1988 y hasta principios de este año trabajó como investigador en la universidad.

Joyce Eberhart y Dan Luoma, Universidad Estatal de Oregon

Joyce Eberhart y Dan Luoma, investigadores de trufas en la Universidad Estatal de Oregon. Crédito: Universidad Estatal de Oregon

Varios estudiantes graduados que trabajaron con él durante sus primeros años planearon nombrar las especies de trufas que encontró en la Isla Orcas en honor a Luoma, pero se graduaron antes de hacerlo.

Luego, hace unos 10 años, Trappe, ahora colega de Luoma, buscó en las colecciones de trufas del estado de Oregón, la más grande del mundo con alrededor de 50.000 colecciones, buscando trufas similares a la que Luoma encontró en la isla Orcas. Trappe encontró tres.

Joyce Eberhart, investigadora de trufas en Oregon State y esposa de Luoma, y ​​Greg Bonito, profesor asistente en Michigan State University, estudiaron la ADN de esos tres y determinaron que eran de la misma especie que la trufa de las Islas Orcas.

Esos tres se encontraron todos en Oregón, uno en cada uno de los condados de Benton (encontrado en 1962), Clackamas (1995) y Jackson (2012). Si bien el espécimen del condado de Benton se encontró antes de que Luoma desenterrara el de la isla Orcas, nunca se describió completamente hasta que Trappe notó las similitudes entre los dos. Ahora, la distribución conocida de la nueva especie se extiende desde el suroeste de Oregon hasta el noroeste de Washington.

Carolina Piña Páez, estudiante de doctorado en Oregon State que también investiga trufas, proporcionó la pieza final al documentar las estructuras microscópicas dentro de la trufa con fotos, confirmando que las esporas y las capas externas eran de una especie única.

Trappe, que ha estudiado las trufas durante más de 60 años y ha descubierto 230 nuevas especies de trufas, todavía se entusiasma con una nueva especie, como esta que lleva el nombre de Luoma.

“Muchas docenas de micólogos profesionales y aficionados han buscado trufas en el oeste de Oregon durante más de 100 años, pero solo se han encontrado estas cuatro colecciones de trufas de Luoma. Cada uno de ellos parece tener una distribución bastante local, lo que indica que es un hongo muy raro ”, dijo Trappe.

Referencia: “ Tuber luomae , una nueva especie de trufa de esporas espinosas del noroeste del Pacífico, EE. UU.” Por Eberhart, J .; Trappe, J .; Páez, C. Piña; Bonito, G., 25 de junio de 2020, Fungal Systematics and Evolution .
DOI: 10.3114 / fusible.2020.06.15

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