El Telescopio Muy Grande De Eso Observa La Nebulosa De La Cabeza Del Dragón

El Very Large Telescope de ESO explora NGC 2035

La Gran Nube de Magallanes es una de las galaxias más cercanas a la nuestra. Los astrónomos ahora han utilizado el poder del Very Large Telescope de ESO para explorar NGC 2035, una de sus regiones menos conocidas, con gran detalle. Esta nueva imagen muestra nubes de gas y polvo donde están naciendo nuevas estrellas calientes y esculpiendo su entorno en formas extrañas. Pero la imagen también muestra los efectos de la muerte estelar: filamentos creados por una explosión de supernova (izquierda). Crédito: ESO

Un nuevo ESO La imagen explora la Gran Nube de Magallanes y un área apodada Nebulosa de la Cabeza del Dragón.

La Gran Nube de Magallanes es una de las galaxias más cercanas a la nuestra. Los astrónomos ahora han utilizado el poder de ESO Telescopio muy grande para explorar una de sus regiones menos conocidas. Esta nueva imagen muestra nubes de gas y polvo donde están naciendo nuevas estrellas calientes y esculpiendo su entorno en formas extrañas. Pero la imagen también muestra los efectos de la muerte estelar: filamentos creados por una explosión de supernova.

Ubicada a solo 160,000 años luz de nosotros en la constelación de Dorado (El Pez Espada), la Gran Nube de Magallanes es uno de nuestros vecinos galácticos más cercanos. Está formando activamente nuevas estrellas en regiones que son tan brillantes que algunas incluso pueden verse desde la Tierra a simple vista, como la Nebulosa de la Tarántula. Esta nueva imagen, tomada por el Very Large Telescope de ESO en el Observatorio Paranal en Chile, explora un área llamada NGC 2035 (derecha), a veces apodada Nebulosa Cabeza de Dragón.

NGC 2035 es una región HII, o nebulosa de emisión, que consiste en nubes de gas que brillan debido a la radiación energética emitida por estrellas jóvenes. Esta radiación quita electrones de los átomos dentro del gas, que eventualmente se recombinan con otros átomos y liberan luz. Mezclados con el gas, hay grupos oscuros de polvo que absorben en lugar de emitir luz, creando líneas de tejido y formas oscuras a través de la nebulosa.

Las formas filamentosas a la izquierda en la imagen no son el resultado del nacimiento de estrellas, sino más bien la muerte estelar. Fue creado por uno de los eventos más violentos que pueden ocurrir en el Universo: una explosión de supernova [1]. Estas explosiones son tan brillantes que a menudo eclipsan brevemente a toda su galaxia anfitriona, antes de desaparecer de la vista durante varias semanas o meses.

Al mirar esta imagen, puede ser difícil captar el tamaño de estas nubes: tienen varios cientos de años luz de diámetro. Y no están en nuestra galaxia, sino mucho más allá. La Gran Nube de Magallanes es enorme, pero en comparación con nuestra propia galaxia es muy modesta en extensión, que abarca solo 14 000 años luz, unas diez veces más pequeña que la Vía láctea .

Esta imagen fue adquirida utilizando el reductor focal y un espectrógrafo de baja dispersión conectado al Very Large Telescope de ESO, que se encuentra en el Observatorio Paranal en Chile, como parte del programa ESO Cosmic Gems [2].

Notas

[1] El remanente que quedó de la explosión de la supernova que se puede ver en esta imagen se llama SNR 0536-67.6.

[2] El programa ESO Cosmic Gems es una iniciativa para producir imágenes de objetos interesantes, intrigantes o visualmente atractivos utilizando telescopios de ESO, con fines educativos y de divulgación pública. El programa utiliza el tiempo del telescopio que no se puede utilizar para observaciones científicas. Todos los datos recopilados también pueden ser adecuados para fines científicos y están disponibles para los astrónomos a través del archivo científico de ESO.

Imagen: ESO

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