Fumar Marihuana Es Menos Dañino Para Los Pulmones Que Los Cigarrillos

Planta de marihuana

Dado que los fumadores de tabaco en promedio fuman 30 cigarrillos al día, no es de extrañar que los fumadores de marihuana experimenten menos daño pulmonar que los fumadores de cigarrillos. Este nuevo estudio de la Universidad de California, San Francisco y la Universidad de Alabama, Birmingham, que utilizó datos de más de 20 años de más de 5.000 adultos en los Estados Unidos, lo confirma. De hecho, el consumo de marihuana de bajo a moderado puede no estar asociado con consecuencias adversas sobre la función pulmonar.

SAN FRANCISCO – Un estudio nacional a gran escala sugiere que el consumo de marihuana de bajo a moderado es menos dañino para los pulmones de los usuarios que la exposición al tabaco, aunque las dos sustancias contienen muchos de los mismos componentes.

Este estudio integral, dirigido por UCSF y la Universidad de Alabama en Birmingham, recopiló datos de más de 5,000 adultos estadounidenses durante más de 20 años.

Fumar cigarrillos puede causar un daño pulmonar significativo, incluidos síntomas respiratorios, enfermedad pulmonar obstructiva crónica y cáncer de pulmón. Representa un estimado de 443,000 muertes, o casi una de cada cinco muertes, cada año en los Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Los datos sobre los efectos a largo plazo del consumo de marihuana en el sistema pulmonar han sido escasos hasta ahora.

“Encontramos exactamente lo que pensamos que encontraríamos en relación con la exposición al tabaco: una pérdida constante de la función pulmonar con el aumento de la exposición”, dijo el autor principal del artículo, Mark Pletcher, MD, MPH, profesor asociado de la División de Epidemiología Clínica de la UCSF . “Sin embargo, nos sorprendió que encontráramos un patrón de asociación tan diferente con la exposición a la marihuana”.

En un artículo publicado hoy (10 de enero de 2012) en el Journal of American Medical Association (JAMA), los investigadores analizaron la relación entre la exposición actual y de por vida a la marihuana y la función pulmonar. El estudio CARDIA (Coronary Artery Risk Development in Young Adults) recopiló datos médicos de 5,115 hombres y mujeres en cuatro ciudades de EE. UU. Entre 1985 y 2006.

Midieron la tasa de flujo de aire, la velocidad a la que una persona puede expulsar aire, y el volumen pulmonar, que es la cantidad de aire que una persona es capaz de contener, por lo general unos seis litros de aire para un hombre adulto. La función pulmonar se midió utilizando un dispositivo médico común llamado espirómetro que mide el flujo de aire cuando el participante inhala y exhala.

“Esencialmente con el tabaco, cuanto más consume, más pérdida tiene con ambos indicadores, la tasa de flujo de aire y el volumen pulmonar”, dijo el último autor del artículo, Stefan Kertesz, MD, MSc, profesor asociado en la División de Medicina Preventiva de la Facultad de Medicina de la Universidad de Alabama en Birmingham y el Centro Médico de VA de Birmingham. “Existe una relación lineal: cuanto más usas, más pierdes”.

No ocurre lo mismo con el consumo de marihuana. La tasa de flujo de aire aumentó en lugar de disminuir con una mayor exposición a la marihuana hasta cierto nivel.

“Un factor importante que ayuda a explicar la diferencia en los efectos de estas dos sustancias es la cantidad de cada una que normalmente se fuma”, dijo Pletcher. “Los consumidores de tabaco normalmente fuman de 10 a 20 cigarrillos al día, y algunos fuman mucho más que eso. Los consumidores de marihuana, en promedio, fuman solo dos o tres veces al mes, por lo que la exposición típica a la marihuana es mucho menor que la del tabaco “.

“Y la marihuana es una en la que mucha gente juega con ella al final de la adolescencia y en los 20, y algunas personas continúan con niveles relativamente bajos durante un largo período de tiempo”, agregó Kertesz.

Aunque hubo una sugerencia de que el uso intensivo de marihuana podría estar afectando los pulmones, los investigadores pudieron obtener estimaciones confiables de los efectos de una exposición muy intensa a la marihuana, ya que tales fumadores eran relativamente raros en la población del estudio.

Todos los participantes en el estudio comenzaron como adultos jóvenes y sanos de 18 a 30 años de cuatro comunidades: Oakland, Chicago, Minneapolis y Birmingham. Se ofrecieron como voluntarios para ser parte de este estudio de investigación médica a largo plazo, y acordaron que sus datos podrían usarse para explorar preguntas, incluso sobre el consumo de tabaco y marihuana.

Los investigadores creen que los resultados pueden complementar el creciente cuerpo de conocimientos sobre los aspectos beneficiosos del consumo de marihuana de bajo a moderado para controlar el dolor, estimular el apetito, mejorar el estado de ánimo y controlar otros síntomas crónicos.

“Nuestros hallazgos sugieren que el uso ocasional de marihuana para estos u otros propósitos puede no estar asociado con consecuencias adversas sobre la función pulmonar”, dijo Pletcher. “Por otro lado, nuestros hallazgos sugieren una disminución acelerada de la función pulmonar con un uso más intenso, ya sea un uso muy frecuente o un uso frecuente durante muchos años, y una necesidad resultante de precaución y moderación cuando se considera el consumo de marihuana”.

Pletcher es el autor principal del artículo; los coautores son Eric Vittinghoff, Ph.D. y Feng Lin, MS; del Departamento de Epidemiología y Bioestadística de la UCSF; Ravi Kalhan, MD, MS, de la División de Medicina Pulmonar y Cuidados Intensivos en Northwestern University Escuela de Medicina Feinberg; Stephen Sidney, MD, MPH, de Kaiser Permanente del norte de California, Oakland; Joshua Richman, MD, Ph.D., Monika Safford, MD, y Stefan Kertesz, MD, de la Universidad de Alabama en Birmingham y el Centro Médico de Asuntos de Veteranos.

El estudio fue apoyado por fondos del National Heart Lung Blood Institute.

Universidad de California, San Francisc

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