Glycolaldehyde Descubierto En El Material Alrededor De Una Estrella Recién Desarrollada

Imagen infrarroja de falso color de la región de formación estelar en la constelación de Ophiuchus

Una imagen infrarroja de color falso de la región de formación de estrellas en la constelación de Ophiuchus. Observaciones recientes han detectado azúcar simple, glicolaldehído, alrededor de una de las protoestrellas rojizas jóvenes y débiles de la región. Crédito: NASA-WISE

Un estudio recientemente publicado detalla el descubrimiento de glicolaldehído, un azúcar simple, en el material alrededor de una estrella recién desarrollada que es aproximadamente del tamaño del Sol.

Los astrónomos han detectado alrededor de 180 moléculas en el espacio interestelar, a partir de simples como el monóxido de carbono (uno átomo de carbono y una de oxígeno) a especies complejas como buckminsterfullereno (sesenta átomos de carbono) o antraceno (catorce átomos de carbono y diez de hidrógeno). Estos productos químicos se encuentran en una amplia variedad de entornos en la galaxia y, en principio, pueden proporcionar la columna vertebral para la producción posterior de las moléculas esenciales para la vida.

Sin embargo, la búsqueda de moléculas asociadas con la vida, por ejemplo azúcares simples, ha tenido menos éxito. El azúcar más simple es el glicolaldehído (HCOCH2OH). Hasta ahora solo se ha detectado en dos lugares extremos: una nube molecular densa y masiva cerca del centro galáctico y un núcleo denso de gas y polvo que está formando estrellas masivas. Ni siquiera se ha encontrado en los cometas del sistema solar, que se cree que contienen muestras de material que data de la nebulosa solar temprana.

Un nuevo artículo en The Astrophysical Journal Letters informa sobre el descubrimiento de glicolaldehído en el material alrededor de una estrella en desarrollo de aproximadamente masa solar. CfA El astrónomo Tyler Bourke y cinco colegas utilizaron el nuevo Atacama Large Millimeter Array ( ALMA ) en Chile para observar la protoestrella IRAS16293-2422, ubicada a unos 400 años luz de distancia. Encuentran trece líneas diferentes características de esta molécula, y su análisis encuentra que el gas está caliente (alrededor de 200-300 kelvin) y probablemente forma parte de un gran sistema de material que fluye hacia la estrella a medida que crece y desarrolla un sistema de planetas. Aunque los mecanismos exactos que producen el glicolaldehído son inciertos, los nuevos resultados ayudan a confirmar que las moléculas asociadas con la vida existen en entornos normales alrededor de estrellas jóvenes de masa solar. El equipo señala que la nueva instalación permitirá a los astrónomos estudiar este azúcar en otros lugares y comenzar a contar una historia más completa de cómo se desarrolló la rica química que se encuentra en la Tierra.

Imagen: NASA -SABIO

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