¿hasta Dónde Se Propaga El Covid-19 Por El Aire? Los Investigadores Controlan La Transmisión De Virus En Las Habitaciones De Los Hospitales

Ilustración de propagación de COVID-19

Investigadores de la Universidad de Chicago están probando el aire en las habitaciones de los hospitales de pacientes con COVID-19 para comprender dónde están los “puntos calientes” alrededor de las personas infectadas.

Universidad de Chicago estudio podría orientar el distanciamiento social, pautas de EPP.

El CDC actualizó su guía para evitar COVID-19 , diciendo que la infección por tocar superficies no es la principal forma de propagación del virus. El mayor riesgo es pasar tiempo con personas infectadas.

Pero aunque está claro que algunas partículas de virus se mueven por el aire, todavía no se comprende qué tan lejos y qué tan lejos viajan.

Los investigadores de la Universidad de Chicago están tratando de cambiar eso. Se está llevando a cabo un nuevo estudio para monitorear el aire en las habitaciones del hospital de los pacientes de la Universidad de Medicina de Chicago, lo que podría ayudar a los científicos a descubrir cómo las partículas de virus en el aire viajan alrededor de las personas infectadas.

Jayant Pinto

Prof. Jayant Pinto. Crédito: Universidad de Chicago

“Esta es una gran pregunta para el hospital, pero también para los hogares, lugares de trabajo y tiendas”, dijo el profesor Jayant Pinto, un especialista en oído, nariz y garganta que es uno de los investigadores del estudio. “En su mayor parte, este virus causa su caos a partir de las vías respiratorias. Realmente queremos entender cómo llega allí, quién tiene más probabilidades de estar en riesgo, cómo proteger mejor a los trabajadores de la salud y cómo se mueve la enfermedad a través de las vías respiratorias ”.

En asociación con Assoc. El profesor Savas Tay de la Escuela de Ingeniería Molecular Pritzker, el equipo instaló pequeños monitores para recolectar muestras de aire en las habitaciones de los pacientes del hospital. Los participantes van desde aquellos en la UCI, hasta aquellos con condiciones menos severas, hasta aquellos que no tienen COVID-19.

Los monitores varían en ubicación desde cerca de la cabeza del paciente, hasta la puerta, hasta aproximadamente 10 pies de distancia. Una vez que se recolecta el material en el aire, el laboratorio de Tay mide la cantidad de virus en las muestras y qué tan lejos viajó del paciente.

“Dentro de cualquier habitación, queremos saber dónde están los puntos críticos donde los pacientes están exhalando virus”, dijo Tay. “Esperamos saber qué pacientes son muy infecciosos y están expulsando muchos virus; cómo cambia esa carga viral en el aire con el tiempo con el tratamiento; y qué tratamientos aumentan o disminuyen la carga viral en el aire “.

Por ejemplo, UChicago Medicine ha estado explorando alternativas a los ventiladores en su plan de tratamiento COVID-19; en cambio, inyectan una gran cantidad de aire humidificado en los pulmones a través de la nariz a través de un método llamado oxigenación con cánula nasal de alto flujo. El tratamiento ha tenido un “éxito notable” hasta ahora, pero presenta un riesgo adicional porque puede aumentar la cantidad de partículas de COVID-19 en el aire (para protegerse del virus, el personal debe tener el equipo de protección personal adecuado y las habitaciones de los pacientes con presión negativa). y antesalas donde pueden ponerse y quitarse el equipo de seguridad). Tay y Pinto quieren cuantificar esa cantidad en comparación con otros tratamientos.

Savas Tay

Prof. Savas Tay. Crédito: Universidad de Chicago

Los científicos esperan que en el siguiente paso del estudio se pruebe cuán infeccioso es realmente ese aire. El estudio actual simplemente detecta la presencia del material genético del virus, pero los coronavirus son relativamente frágiles; en el momento en que circula a distancia, es posible que aún pueda causar una infección.

“Desde la perspectiva de la atención médica, realmente nos gustaría saber qué tan contagiosa es una persona y cómo cambia a medida que se somete al tratamiento; ¿en qué se diferencia el día 1 del día 5 o el día 10?” Pinto dijo. “Eso puede ayudar a establecer estándares para el PPE para los trabajadores de la salud”.

También les gustaría aprovechar la oportunidad para rastrear los genes del virus específicamente en Chicago; pequeñas diferencias genéticas pueden ayudar a rastrear de dónde vino el virus y cómo se mueve por la ciudad. El trabajo preliminar del Prof. Tao Pan del Departamento de Bioquímica y Biología Molecular muestra que esto puede ser posible usando este enfoque.

El equipo todavía está recolectando muestras y realizando análisis, pero los resultados preliminares se ven bien. Hasta el momento, han demostrado que la técnica puede detectar y cuantificar virus ARN .

“Estoy muy contento de poder asociarnos con el laboratorio de Savas en esto”, dijo Pinto, y señaló que el esfuerzo implica trabajar con colegas y proveedores de primera línea en la UCI de los departamentos de medicina y anestesia / cuidados críticos. “Esto es exactamente lo que queremos hacer: colaborar entre disciplinas para resolver grandes problemas”.

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