Herschel Descubre La Galaxia Starburst Más Antigua Conocida

Herschel descubre la primera galaxia conocida que sufre un estallido estelar masivo

Observatorio espacial Herschel
La concepción de un artista del Observatorio espacial Herschel. Se utilizaron imágenes de infrarrojo lejano de Herschel para descubrir la primera galaxia conocida que experimentó una explosión estelar masiva, solo unos 880 millones de años después del Big Bang. Crédito: ESA

Utilizando datos del Observatorio Espacial Herschel, los investigadores informan que han encontrado la primera galaxia conocida que experimentó un estallido masivo de formación estelar, existiendo al menos 880 millones de años después Big Bang y hacer nuevas estrellas a un ritmo 2000 veces más rápido que Vía láctea galaxia.

El universo que siguió inmediatamente al Big Bang contenía principalmente hidrógeno y algo de helio. Todos los demás elementos necesarios para hacer galaxias, planetas y vida se formaron en interiores estelares o procesos relacionados. No es de extrañar, entonces, que la época de la formación de estrellas en el universo temprano y los procesos en funcionamiento sean cuestiones cosmológicas clave. Los astrónomos piensan que las estrellas comenzaron a formarse en serio solo unos cientos de millones de años después del Big Bang, pero las grandes explosiones de formación estelar necesarias para dar forma al universo actual se han detectado hasta ahora que ocurren unos pocos miles de millones de años después, en galaxias iluminadas en infrarrojos longitudes de onda a medida que su polvo absorbe la luz de las estrellas jóvenes masivas. Se ha propuesto que ráfagas de actividad similares podrían haber ocurrido en épocas anteriores, pero simplemente no se detectaron. Ya no pasan desapercibidos.

Escribiendo en un número reciente de Nature, CfA Los astrónomos Mark Gurwell y Glen Petitpas y un gran equipo de colegas informan haber encontrado una galaxia que experimenta un estallido masivo de formación estelar solo unos 880 millones de años después del Big Bang. El objeto parece estar produciendo nuevas estrellas a un ritmo 2000 veces más rápido que nuestra galaxia, la Vía Láctea, o casi 3000 estrellas por año. Además, la temperatura de su polvo es aproximadamente tres veces más cálida que la del gas de la Vía Láctea, una medida adicional de la espectacular actividad en curso. De hecho, esta galaxia parece ser comparable en su actividad a la mayoría de los casos dramáticos conocidos en cualquier lugar, en cualquier época cósmica. Los científicos lo detectaron en imágenes infrarrojas del Observatorio Espacial Herschel y determinaron su distancia y época midiendo con precisión los desplazamientos al rojo de la emisión en más de una docena de líneas atómicas y moleculares.

Un análisis más detallado del equipo encuentra que la galaxia contiene más de cien millones de masas solares de material cálido y confirma que el gas se calienta de hecho por la formación de estrellas más que por la actividad de una masa masiva. calabozo en su núcleo. Los astrónomos señalan que, aunque estas estupendas fábricas de estrellas no son tan comunes en tiempos muy tempranos (un gran número de ellas no se ven en las imágenes de Herschel), esta prueba por primera vez que los entornos adecuados para producir explosiones estelares masivas existen mucho antes. de lo esperado.

Publicación: Dominik A. Riechers, et al., “Una galaxia masiva de máximo estallido estelar oscurecida por el polvo con un corrimiento al rojo de 6,34”, Nature 496, 329–333 (18 de abril de 2013); doi: 10.1038 / nature12050

Copia en PDF del estudio: una galaxia masiva de máxima explosión estelar oculta por el polvo con un corrimiento al rojo de 6,34

Imagen: ESA

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