Impresionantes Nubes Que Brillan Por La Noche: Rayas Azules Eléctricas Se Forman En Lo Alto De La Atmósfera

Nubes que brillan por la noche, junio de 2020

23 de junio de 2020

Cada verano en el hemisferio norte, se forman rayas azul eléctrico en lo alto de la atmósfera. Estas nubes estacionales suelen acechar a unos 80 kilómetros (50 millas) en la mesosfera alrededor del Ártico, pero de vez en cuando se forman en latitudes más bajas. En 2019, las nubes aparecieron en lugares donde rara vez se vieron en la década anterior, incluidos California, Colorado y Francia. Este año, las nubes son igualmente impresionantes.

“Es otro año increíble”, dijo Lynn Harvey, científica atmosférica del Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la Universidad de Colorado. “Cuando las nubes noctilucentes se extienden a latitudes medias, donde la gente vive y las nota a diario, consideramos que es una temporada digna de mención”. Las nubes de este año se han visto tan al sur como Joshua Tree, California.

Las nubes noctilucentes se forman cuando el vapor de agua se agrega y se congela alrededor de las motas de polvo de meteorito que flotan en la mesosfera. Estas nubes de hielo delgadas y onduladas reflejan la luz del sol y generalmente brillan en azul y blanco brillantes. Conocidas como nubes “que brillan por la noche”, generalmente aparecen alrededor del anochecer o el amanecer cuando el Sol está debajo del horizonte en un ángulo que ilumina las nubes desde abajo.

La imagen de arriba muestra una vista satelital de nubes noctilucentes el 23 de junio de 2020. La imagen está centrada en el Polo Norte y está unida a partir de datos adquiridos en varios pases orbitales por NASA Aeronomía del hielo en la nave espacial de la mesosfera (AIM). El instrumento Cloud Imaging and Particle Size (CIPS) de AIM mide el albedo, o la cantidad de luz reflejada al espacio por las nubes a gran altitud. Las nubes aparecen en varios tonos de azul claro a blanco, dependiendo de las propiedades de las partículas de hielo.

El video de arriba muestra nubes noctilucentes el 7 de julio de 2020, alrededor de las 3:30 am aproximadamente 30 minutos al norte de Calgary, Canadá. Después de tomar fotos de nubes noctilucentes durante casi una década, el fotógrafo Chris Ratzlaff señaló que ha tenido más avistamientos en 2020 que en años anteriores.

Harvey dijo que las condiciones atmosféricas de este año han sido excepcionales para la formación de nubes noctilucentes. Las nubes necesitan en gran medida temperaturas frías y altas concentraciones de vapor de agua, las cuales han estado presentes este verano y han alcanzado niveles récord algunos días en algunas latitudes.

Los gráficos a continuación muestran la temperatura promedio diaria y las concentraciones de vapor de agua en una latitud de 80 ° N durante los últimos 14 años (2007-2020). Los gráficos se basan en datos de Microwave Limb Sounder en el satélite Aura de la NASA.

Condiciones de nubes noctilucentes

1 de mayo de 2007-2 de julio de 2020

Tenga en cuenta que el 24 de mayo de 2020, la mesosfera cayó a su temperatura más fría en 14 años de registros; ese frío persistió hasta junio. La mesosfera también estaba más húmeda de lo normal a principios de mayo, luego el vapor de agua probablemente se convirtió en hielo de agua a medida que avanzaba la temporada de nubes. Sin embargo, las concentraciones de vapor de agua en altitudes más bajas (donde las nubes son más escasas) indicaron una atmósfera extremadamente húmeda.

Harvey dijo que la humedad adicional y las temperaturas más frías de lo normal se pueden atribuir a algunos factores. Primero, el Sol se encuentra en un período de menor actividad conocido como mínimo solar, por lo que hay menos radiación ultravioleta que rompe las moléculas de agua a grandes altitudes. En segundo lugar, la mesosfera puede estar más húmeda debido al aire que se eleva desde las capas más bajas de la atmósfera y lleva más humedad a la región.

“Aún no entendemos si las condiciones frías y húmedas de este año y el pasado se deben a influencias solares o patrones de circulación atmosférica”, dijo Harvey.

Imágenes del Observatorio de la Tierra de la NASA por Joshua Stevens, utilizando datos del Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la Universidad de Colorado y análisis cortesía del equipo MLS y V. Lynn Harvey / CU / LASP. Video cortesía de Chris Ratzlaff / Alberta Aurora Chasers.

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