Incendios Forestales De Alta Gravedad En Aumento En Las Cordilleras Costeras Del Norte De California Desde 1984

Mapa de probabilidad de gravedad de quemaduras de incendios forestales del norte de CA

Este mapa superpone la probabilidad de gravedad de las quemaduras en las montañas costeras del norte de California, como se pronosticó en un estudio de UC Davis, con perímetros de quema de incendios forestales en septiembre de 2020. Crédito: UC Davis

Desde Berryessa hasta las montañas Klamath, las quemaduras de alta gravedad se cuadriplicaron durante una sequía cálida

Los incendios forestales de alta gravedad en la costa norte de California han aumentado en aproximadamente un 10 por ciento por década desde 1984, según un estudio de la Universidad de California, Davis, que asocia las tendencias climáticas con los incendios forestales.

El estudio, publicado en línea en Environmental Research Letters , muestra que la sequía de 2012-2016 casi cuadruplicó el área quemada severamente, en comparación con la sequía relativamente más fría de 1987-1992.

“La gravedad de los incendios forestales ha ido en aumento durante las últimas cuatro décadas”, dijo el autor principal Yuhan Huang, estudiante de posgrado investigador de UC Davis. “Descubrimos que los incendios eran mucho más grandes y severos durante los años secos y calurosos en comparación con otras condiciones climáticas”.

La ola de calor aviva las llamas

El área de estudio incluye colinas y montañas costeras rodeadas por las tierras bajas del Valle Central al este y que se extienden hacia el norte hasta las montañas Klamath. El Monumento Nacional Berryessa Snow Mountain reside en la parte sureste. Este y varias áreas descritas en el estudio se han visto afectadas por incendios forestales en los últimos meses durante una ola de calor y la temporada de incendios forestales más grande registrada en California.

“La mayoría de los incendios que ocurren ahora se ven agravados por esta ola de calor”, dijo el coautor principal Yufang Jin, profesor asociado en el Departamento de Recursos de Tierra, Aire y Agua de UC Davis. “Nuestro estudio muestra cómo las condiciones secas históricas y prolongadas conducen a comportamientos extremos de incendios forestales, especialmente cuando coinciden con temperaturas más cálidas”.

La diferencia caliente y seca

Los científicos utilizaron un modelo de aprendizaje automático que permite la predicción casi en tiempo real de la probabilidad de diferentes niveles de gravedad del fuego, dada la ignición. El modelo muestra que durante los años secos, las partes noroeste y sur del área de estudio están particularmente en riesgo de incendios de alta severidad, aunque toda el área es susceptible.

Según los datos históricos, alrededor del 36 por ciento de todos los incendios entre 1984 y 2017 en el área cartografiada se quemaron con una gravedad alta, y los años secos experimentaron una gravedad de quemado mucho mayor. Durante los años húmedos, sin embargo, solo alrededor del 20 por ciento de las quemaduras se consideraron incendios de alta gravedad, mientras que el resto se quemó con una gravedad moderada o baja. La temperatura más alta amplificó aún más la gravedad de los incendios forestales.

La investigación destaca la importancia de una cuidadosa planificación del uso de la tierra y la gestión del combustible en las áreas más vulnerables del estado para reducir el riesgo de grandes y severos incendios a medida que el clima se vuelve más seco y cálido.

“Esas son cosas que podemos controlar a corto plazo”, dijo Jin. “Priorizar las áreas de alto riesgo es algo más práctico para reducir los daños”.

Referencia: “Se intensificó la severidad de las quemaduras en las montañas costeras del norte de California por condiciones climáticas más secas” por Yuhan Huang, Yufang Jin, Mark W. Schwartz y James H Thorne, 16 de julio de 2020, Environmental Research Letters .
DOI: 10.1088 / 1748-9326 / aba6af

Los coautores adicionales del estudio incluyen a Mark Schwartz y James Thorne de UC Davis.

El estudio fue financiado por la Oficina de Administración de Tierras, el Programa de Investigación de Tarifas de Laboratorio Nacional de UC, el Consejo de Crecimiento Estratégico de California y la Estación Experimental Agrícola de UC Davis.

Añadir un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *