Jerarquía De Procesamiento Del Habla En El Cerebro Del Perro: Similitudes Emocionantes Con Los Humanos

Perro e investigadores

Un perro e investigadores (Márta Gácsi (izquierda), Attila Andics, Anna Gábor (derecha)) en el escáner. Crédito: Enikő Kubinyi / Universidad Eötvös Loránd

El estudio revela emocionantes similitudes en el procesamiento del habla entre nosotros y una especie sin habla.

Los cerebros de los perros, al igual que los humanos, procesan el habla jerárquicamente: entonaciones en niveles más bajos, significados de palabras en etapas más altas, según un nuevo estudio realizado por investigadores húngaros del Departamento de Etología de la Facultad de Ciencias de la Universidad Eötvös Loránd (ELTE) utilizando resonancia magnética funcional en perros despiertos. El estudio, que revela emocionantes similitudes en el procesamiento del habla entre nosotros y una especie sin habla, se publicará en  Scientific Reports .

Los humanos siguen hablando con perros cuya sensibilidad a los signos comunicativos humanos es bien conocida. Tanto las palabras lo que decimos como la entonación de cómo las decimos les llevan información. Por ejemplo, cuando decimos “sentarse”, muchos perros pueden sentarse. De manera similar, cuando elogiamos a los perros con un tono de voz alto, pueden notar la intención positiva. Sin embargo, sabemos muy poco sobre lo que sucede en sus cerebros durante estos.

En este estudio, los investigadores húngaros midieron la actividad cerebral de perros despiertos y cooperativos mediante imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI). Los perros escuchaban palabras conocidas, elogiosas (inteligentes, bien hechas, eso es todo) y desconocidas, palabras neutrales (como si, todavía) tanto en elogios como en entonación neutral.

“Explorar las similitudes y diferencias del procesamiento del habla entre los cerebros de los perros y los humanos puede ayudar mucho a comprender los pasos que llevaron al surgimiento del habla durante la evolución. Los cerebros humanos procesan el habla jerárquicamente: primero, entonaciones en los significados de las palabras inferiores, luego, en las etapas superiores. Hace algunos años, descubrimos que los cerebros de los perros, al igual que los cerebros humanos, separan la entonación y el significado de las palabras. Pero, ¿la jerarquía también es similar? Para averiguarlo, usamos una técnica especial esta vez: medimos cómo la actividad cerebral del perro disminuye a los estímulos repetidos. Durante el escaneo cerebral, a veces repetimos palabras, a veces entonaciones. Una disminución más fuerte en una región del cerebro dada a ciertas repeticiones muestra la participación de la región ”, explica Anna Gábor, investigadora postdoctoral del Grupo de Investigación en Neuroetología de la Comunicación ‘Lendület’ de MTA-ELTE, autora principal del estudio.

Los resultados muestran que los cerebros de los perros, al igual que los humanos, procesan el habla jerárquicamente: entonación en etapas inferiores (principalmente en regiones subcorticales), mientras que las palabras conocidas en etapas superiores (en regiones corticales). Curiosamente, los perros mayores distinguían menos las palabras que los perros más jóvenes.

“Aunque el procesamiento del habla en humanos es único en muchos aspectos, este estudio reveló similitudes emocionantes entre nosotros y una especie sin habla. Sin embargo, la similitud no implica que esta jerarquía haya evolucionado para el procesamiento del habla ”, dice Attila Andics, investigador principal del Grupo de Investigación en Neuroetología de la Comunicación ‘Lendület’ de MTA-ELTE. “En cambio, la jerarquía que sigue a la entonación y el procesamiento del significado de las palabras informada aquí y también en humanos puede reflejar un principio de procesamiento más general, no específico del habla. Las señales más simples y cargadas de emociones (como la entonación) se analizan típicamente en etapas más bajas; mientras que las señales aprendidas más complejas (como el significado de las palabras) se analizan en etapas más altas en múltiples especies. Lo que nuestros resultados realmente arrojan luz es que el procesamiento del habla humana también puede seguir esta jerarquía más básica y general “.

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Referencia: “Adaptación de resonancia magnética funcional multinivel para el procesamiento de palabras habladas en el cerebro de un perro despierto” por Anna Gábor, Márta Gácsi, Dóra Szabó, Ádám Miklósi, Enikő Kubinyi y Attila Andics, 3 de agosto de 2020, Scientific Reports .
DOI: 10.1038 / s41598-020-68821-6

Este estudio fue publicado en  Scientific Reports titulado “Adaptación multinivel de fMRI para el procesamiento de palabras habladas en el cerebro de un perro despierto”, escrito por Anna Gábor, Márta Gácsi, Dóra Szabó, Ádám Miklósi, Enikő Kubinyi y Attila Andics. Esta investigación fue financiada por la Academia de Ciencias de Hungría (Programa ‘Lendület’), el Consejo Europeo de Investigación (ERC), el Ministerio de Capacidades Humanas, el Fondo de Investigación Científica de Hungría y la Universidad Eötvös Loránd (ELTE).

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