La Actividad Solar Se Calienta A Medida Que Las Nuevas Manchas Solares Tienen La Llamarada Solar Más Grande En Años

Dom SDO 29 de mayo de 2020

En el lado superior izquierdo de esta imagen del 29 de mayo de 2020, del Observatorio de Dinámica Solar de la NASA, que se muestra aquí en la longitud de onda de 171 angstrom, que generalmente está coloreada en oro, se puede ver un punto de luz flotando sobre el horizonte izquierdo. Esta luz emana del material solar trazando líneas de campo magnético que se ciernen sobre un conjunto de manchas solares a punto de girar sobre la extremidad izquierda del Sol. Crédito: NASA / Observatorio de Dinámica Solar / Joy Ng

El 29 de mayo de 2020, una familia de manchas solares, manchas oscuras que pecan la cara del Sol, que representan áreas de campos magnéticos complejos, lucieron la mayor llamarada solar desde octubre de 2017. Aunque las manchas solares aún no son visibles desde la Tierra (pronto lo harán rotar a la vista sobre la extremidad izquierda del Sol), NASA La nave espacial vio las bengalas muy por encima de ellos.

Las bengalas eran demasiado débiles para pasar el umbral en el que el Centro de Predicción del Clima Espacial de la NOAA (que es la fuente oficial del gobierno de los EE. UU. Para pronósticos, vigilancias, advertencias y alertas del clima espacial) proporciona alertas. Pero después de varios meses de muy pocas manchas solares y poca actividad solar, los científicos y los meteorólogos espaciales están vigilando este nuevo cúmulo para ver si crecen o desaparecen rápidamente. Las manchas solares bien pueden ser presagios del ciclo solar del Sol que aumenta y se vuelve más activo. 

O puede que no. Pasarán unos meses más antes de que lo sepamos con certeza.

A medida que el Sol atraviesa su ciclo natural de 11 años, en el que su actividad aumenta y disminuye, las manchas solares también aumentan y disminuyen en número. La NASA y la NOAA rastrean las manchas solares para determinar y predecir el progreso del ciclo solar y, en última instancia, la actividad solar. Actualmente, los científicos están prestando mucha atención al número de manchas solares, ya que es clave para determinar las fechas del mínimo solar, que es el inicio oficial del ciclo solar 25. Esta nueva actividad de manchas solares podría ser una señal de que el Sol posiblemente esté acelerando hacia el nuevo ciclo y ha pasado por el mínimo. 

Sin embargo, se necesitan al menos seis meses de observaciones solares y recuento de manchas solares después de un mínimo para saber cuándo ocurrió. Debido a que ese mínimo se define por el número más bajo de manchas solares en un ciclo, los científicos necesitan ver que los números aumentan constantemente antes de poder determinar cuándo exactamente estaban en la parte inferior. Eso significa que el mínimo solar es una instancia que solo se reconoce en retrospectiva: podría tomar de seis a 12 meses después del hecho confirmar cuando el mínimo realmente ha pasado. 

Esto se debe en parte a que nuestra estrella es extremadamente variable. El hecho de que los números de manchas solares suban o bajen en un mes determinado no significa que no revertirá el curso el próximo mes, solo para volver al mes siguiente. Entonces, los científicos necesitan datos a largo plazo para construir una imagen de las tendencias generales del Sol a lo largo del ciclo solar. Por lo general, eso significa que el número que usamos para comparar cualquier mes es el número promedio de manchas solares de seis meses hacia atrás y hacia adelante en el tiempo, lo que significa que en este momento, podemos caracterizar con confianza cómo se ve octubre de 2019 en comparación con los meses anteriores (hay ¡Definitivamente hubo menos manchas solares!), pero aún no se ve noviembre en comparación con eso.

El 29 de mayo, a las 3:24 am EST, una llamarada solar de clase M relativamente pequeña brilló desde estas manchas solares. Las erupciones solares son poderosas explosiones de radiación. La radiación dañina de una llamarada no puede atravesar la atmósfera de la Tierra para afectar físicamente a los humanos en tierra, sin embargo, cuando es lo suficientemente intensa, puede perturbar la atmósfera en la capa donde viajan las señales de comunicaciones y GPS. La intensidad de esta llamarada estuvo por debajo del umbral que podría afectar el espacio geomagnético y por debajo del umbral para que NOAA cree una alerta.

No obstante, fue la primera erupción de clase M desde octubre de 2017, y los científicos estarán observando para ver si el Sol está comenzando a despertar.

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