La Iniciativa De La Unión Europea Para Limpiar Las Vías Navegables Se Enfrenta A La Oposición

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Las propuestas europeas para regular los fármacos en los organismos acuáticos ya podrían estar muertas en el agua. Foto de ALESSANDRO ABBONIZIO / AFP / GETTY

La UE está a punto de detener una iniciativa que sienta precedentes y que fue diseñada para abordar un efecto secundario común de las drogas, su impacto en la vida acuática. Es probable que las regulaciones históricas destinadas a limpiar las vías fluviales de productos farmacéuticos de Europa se anulen cuando alcance una votación clave en el Parlamento de la UE la próxima semana.

La propuesta limitaría las concentraciones en el agua de anticonceptivos y medicamentos antiinflamatorios de uso generalizado, y ha provocado un intenso cabildeo por parte de las industrias farmacéutica y del agua, que afirman que la ciencia es incierta y los costos son demasiado altos.

Los estados miembros de la UE, alarmados por el costo de las estimaciones de decenas de miles de millones de euros, parecen estar de acuerdo. Si bien los investigadores y los ambientalistas cuestionan estas estimaciones y argumentan que deben juzgarse por la sólida ciencia científica que las respalda, en lugar de las preocupaciones financieras.

Muchos de los ríos de la UE albergan peces machos intersexuales, lo que significa que muestran características sexuales femeninas, incluida la anatomía reproductiva femenina. Algunos machos también producen vitelogenina, una proteína que se encuentra en los huevos y que puede ser inducida en los machos por una alta exposición hormonal. El Reino Unido descubrió que en 2004, el 86% de los peces muestreados en 51 sitios alrededor del país eran intersexuales.

Los toxicólogos creen que esto se debe a los químicos que alteran el sistema endocrino, que son el ingrediente activo de las píldoras anticonceptivas. El etinil estradiol (EE2) es excretado por las personas que utilizan la píldora anticonceptiva y logra llegar a los cursos de agua.

En enero, la UE propuso que sus estados miembros limitaran las concentraciones medias anuales de la droga en aguas superficiales a no más de 0,035 nanogramos por litro. La Comisión Europea también pidió a los legisladores que tomen medidas sobre el diclofenaco, un medicamento antiinflamatorio que altera la función celular en el hígado, los riñones y las branquias de los peces.

Esta norma EE2 habría representado un recorte severo en los niveles de contaminación. Si el comité de medio ambiente del Parlamento Europeo rechaza el proyecto de ley, estaría condenado al voto parlamentario pleno programado para el próximo año. Este resultado es ahora muy probable, según las discusiones previas del comité. La votación y el debate están programados para el 28 de noviembre.

La actualización de la tecnología de tratamiento de aguas residuales podría eliminar la mayor parte de la contaminación. Las industrias farmacéutica y del agua reconocen que EE2 está presente en los ríos y que es responsable de los peces intersexuales. Sin embargo, afirman que hay poca evidencia de daño, y señalan que ninguna de las poblaciones de peces de agua dulce de Europa está cayendo en picado.

Algunos de los estados miembros abogan por más pruebas de efectos nocivos, mientras que algunos piensan que cualquier estándar para productos farmacéuticos en el agua debería retrasarse hasta 2027.

Un estudio sobre pececillos de cabeza gorda ( Pimephales promelas ) en un lago en Canadá ha demostrado que la exposición a altos niveles de EE2 desencadenó un colapso de la población.

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Normas de agua propuestas por la Comisión Europea. Infografía vía Nature.

[a través de la naturaleza]

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