La Investigación De Yale Muestra Que Las Células Inmunes Son Un Aliado, No Un Enemigo, En La Batalla Contra El Alzheimer

Un estudio muestra que las células inmunes son un aliado contra el Alzheimer

La célula en verde es una microglía, una célula del sistema inmunológico que bloquea el beta amiloide flotante libre (en rojo) mientras se une a la placa amiloide (azul), el sello distintivo de la enfermedad de Alzheimer. Los investigadores de Yale descubrieron que, en lugar de ser un marcador de inflamación dañina, estas células protegen al cerebro del amiloide que flota libremente.

Nueva investigación en batalla contra Alzheimer muestra que las células inmunitarias del cerebro (llamadas microglía) parecen proteger al cerebro manteniendo acorraladas las placas amiloides, y no son responsables de la inflamación y el daño a las células cerebrales circundantes como se pensaba anteriormente.

La beta-amiloide es una proteína pegajosa que se agrega y forma pequeñas placas en el cerebro de los ancianos y se cree que es una causa de la enfermedad de Alzheimer. Debido a que las células inmunitarias especializadas siempre rodean estas placas, muchos han teorizado que estas células son responsables de la inflamación y el daño a las células cerebrales circundantes.

Esa teoría parece estar equivocada, según un nuevo estudio de investigadores de la Facultad de Medicina de Yale publicado en la edición del 29 de enero de Nature Communications. En lugar de causar daño, estas células inmunitarias cerebrales, llamadas microglia, parecen proteger el cerebro al mantener acorraladas las placas amiloides, muestra el documento.

Investigaciones anteriores habían demostrado que algunas personas con grandes acumulaciones de placas no necesariamente tienen síntomas de demencia, lo que llevó a los investigadores a buscar otras causas de deterioro cognitivo. La inflamación fue uno de los posibles culpables identificados por los científicos. Sin embargo, los medicamentos para el Alzheimer que se dirigen a la inflamación en el cerebro no han mostrado ningún beneficio.

“La idea de que la inflamación siempre es mala es una visión simplista y probablemente esté equivocada cuando se habla de la enfermedad de Alzheimer”, dijo Jaime Grutzendler, profesor asociado del Departamento de Neurología y autor principal del estudio. “De hecho, a medida que envejecemos, perdemos microglía y nos volvemos menos capaces de confinar las placas, lo que conduce a la liberación de toxinas de la placa que destruyen las conexiones entre las neuronas”.

El nuevo estudio que utilizó tecnología de imágenes de alta resolución reveló que en el cerebro de los ratones, la microglía actúa como una barrera física que ralentiza la expansión de las placas y bloquea la capacidad de las proteínas beta-amiloides que flotan libremente para unirse a las placas y causar toxicidad. .

“Una posibilidad es que la microglía aísle muy bien el resto del cerebro de las placas y puede explicar por qué algunas personas con ellas no experimentan un deterioro cognitivo severo”, dijo Grutzendler. “Al mejorar la función de protección de la microglía, pudimos reducir la toxicidad para las neuronas”.

Esta información podría conducir a nuevos tratamientos para la enfermedad, agregó.

Carlo Condello y Peng Yuan de Yale son los primeros coautores del artículo. La investigación fue financiada por los Institutos Nacionales de Salud.

Publicación : La microglía constituye una barrera que previene los puntos calientes neurotóxicos protofibrilares Aβ42 alrededor de las placas ”, Nature Communications 6, número de artículo: 6176; doi: 10.1038 / ncomms7176

Imagen: Universidad de Yale

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