Las Clases Más Pequeñas No Siempre Son Mejores Para El Rendimiento Y Los Logros Académicos

Aula de alumnos de la escuela

Un nuevo análisis estadístico de datos de un estudio a largo plazo sobre la enseñanza de las matemáticas y las ciencias ha descubierto que los tamaños de clase más pequeños no siempre se asocian con un mejor rendimiento y rendimiento de los alumnos.

El efecto preciso de tamaños de clases más pequeños puede variar entre países, materias académicas, años y diferentes habilidades cognitivas y no cognitivas, y es probable que muchos otros factores influyan. Estos hallazgos se informan en un artículo publicado en Research Papers in Education .

Las clases más pequeñas en las escuelas generalmente se consideran muy deseables, especialmente por parte de los padres. Con clases más pequeñas, los profesores pueden mantener el control más fácilmente y prestar más atención a cada alumno. Como tal, muchos países limitan el tamaño máximo de una clase, a menudo alrededor de 30 alumnos.

Pero la investigación sobre los efectos del tamaño de la clase generalmente no ha resultado concluyente, y algunos estudios encontraron beneficios y otros no. Además, estos estudios a menudo se han realizado a pequeña escala, han tendido a centrarse exclusivamente en la lectura y las matemáticas y no han considerado el efecto del tamaño de la clase en las habilidades no cognitivas como el interés y la atención.

Para tratar de obtener una imagen más clara, el profesor Spyros Konstantopoulos y Ting Shen de la Universidad Estatal de Michigan, EE. UU., Decidieron analizar los datos producidos por el Estudio Internacional de Tendencias en Matemáticas y Ciencias (TIMSS). Cada cuatro años desde 1995, TIMSS ha monitoreado el desempeño y los logros de los alumnos de cuarto grado (9-10 años) y octavo grado (13-14 años) de alrededor de 50 países en matemáticas y ciencias. Registra la capacidad académica de los alumnos en estas materias y su actitud e interés autoinformado en ellas, y también contiene información sobre el tamaño de las clases.

Para hacer el análisis más manejable, los investigadores lo limitaron a datos de alumnos de octavo grado en cuatro países europeos (Hungría, Lituania, Rumania y Eslovenia) recopilados en 2003, 2007 y 2011. Eligieron estos cuatro países porque todos ellos exigen tamaños máximos de clase , lo que ayudaría a que el análisis estadístico sea más fiable. A pesar de estas limitaciones, los datos aún abarcan 4.277 alumnos de 231 clases en 151 escuelas, lo que los hace mucho más amplios que la mayoría de los estudios anteriores sobre el tamaño de las clases. También fue el primer estudio en investigar los efectos del tamaño de la clase en materias científicas específicas, que comprenden biología, química, física y ciencias de la tierra, y habilidades no cognitivas.

El análisis reveló que los tamaños de clase más pequeños se asociaron con beneficios en Rumania y Lituania, pero no en Hungría y Eslovenia. Los efectos beneficiosos fueron más marcados en Rumania, donde las clases más pequeñas se asociaron con un mayor rendimiento académico en matemáticas, física, química y ciencias de la tierra, así como con un mayor disfrute del aprendizaje de las matemáticas. En Lituania, sin embargo, las clases más pequeñas se asociaron principalmente con mejoras en las habilidades no cognitivas, como un mayor disfrute en el aprendizaje de biología y química, en lugar de un mayor rendimiento académico en estas materias. Los efectos beneficiosos también se observaron solo en ciertos años.

“La mayoría de los efectos del tamaño de la clase no fueron diferentes de cero, lo que sugiere que reducir el tamaño de la clase no garantiza automáticamente mejoras en el desempeño de los estudiantes”, dijo el profesor Konstantopoulos. “Muchos otros procesos y dinámicas del aula influyen y deben trabajar bien juntos para lograr resultados exitosos en el aprendizaje de los estudiantes”.

Los investigadores creen que las clases más pequeñas pueden haber tenido mayores efectos beneficiosos en los alumnos de Rumanía y Lituania que en Hungría y Eslovenia porque las escuelas de Rumanía y Lituania tienen menos recursos. “Este hallazgo se debe quizás al hecho de que es más probable que los efectos del tamaño de la clase se detecten en países con recursos escolares limitados donde la calidad de los docentes es menor en promedio”, dijo el profesor Konstantopoulos.

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