Las Flores Favoritas De Bumble Bees Identificadas Para Ayudar A La Restauración De Las Abejas

Abejorros en Penstamon rydbergii

Un abejorro de Vosnesensky (Bombus vosnesenskii) y un abejorro de Nevada (Bombus nevadensis) se alimentan de las flores de penstamon de Rydberg (Penstamon rydbergii) en el Bosque Nacional Plumas. Crédito: Travis DuBridge, Instituto de Poblaciones de Aves

La investigación en la región de Sierra Nevada de California ilustra las diversas opciones de flores de los abejorros.

Muchas especies de abejorros norteamericanos han experimentado disminuciones significativas en las últimas décadas. Los abejorros son polinizadores esenciales tanto para las plantas nativas como para las agrícolas, y su capacidad para volar en temperaturas más frías las convierte en polinizadores especialmente importantes a gran altura. La disminución de los abejorros se ha atribuido a varios factores, incluida la falta de flores. No todas las flores son utilizadas por igual por los abejorros, y determinar qué flores usan los abejorros puede ayudar a la conservación de los abejorros al identificar las plantas específicas que necesitan para prosperar.

Una nueva investigación publicada en la revista  Environmental Entomology  examina qué flores seleccionan los abejorros en la región de Sierra Nevada de California. Investigadores del Instituto de Poblaciones de Aves, la Universidad de Connecticut y el Servicio Forestal del USDA compararon qué especies de flores usaban las abejas en relación con la disponibilidad de cada especie de flor en el paisaje. Descubrieron que cada especie de abejorro en el estudio seleccionaba una variedad diferente de flores, a pesar de que las abejas buscaban comida en el mismo paisaje. Esta información puede ser útil para los administradores de tierras que están restaurando o administrando prados y otros hábitats ribereños para los abejorros nativos.

Abejorro Vosnesensky

Dos reinas del abejorro Vosnesensky (Bombus vosnesenskii) se calientan en la manga de la bióloga de campo Alma Schrage antes de su liberación. Crédito: Instituto de Poblaciones de Aves

Este estudio del uso floral de abejorros fue inusual porque tuvo en cuenta la disponibilidad relativa de cada especie de planta para las abejas. “Es importante tener en cuenta la disponibilidad de plantas al determinar para qué seleccionan las abejas”, dice Jerry Cole, biólogo del Instituto de Poblaciones de Aves y autor principal del estudio. “A menudo, los estudios utilizarán la proporción de capturas de una sola especie de planta para determinar qué plantas son más importantes para las abejas. Sin comparar la disponibilidad de esas plantas, se podría pensar que una planta es seleccionada preferentemente por las abejas, cuando simplemente es muy abundante “.

Los investigadores capturaron, identificaron y liberaron abejorros en más de 400 parcelas de muestra en el Bosque Nacional Plumas. Registraron en qué flor se capturó cada abeja y estimaron la disponibilidad de flores en la parcela. Aunque capturaron abejorros en más de 100 especies diferentes de flores, solo 14 de estas especies de plantas fueron seleccionadas preferentemente por cualquiera de las especies de abejorros. Se capturaron trece especies de abejorros; Entre las cinco especies más comunes, cada una seleccionó una variedad diferente de flores y cada una seleccionó al menos una especie de flor que no fue seleccionada por las otras especies de abejorros.

Vosnesensky Bumble Bee en altramuces

Un abejorro Vosnesensky (Bombus vosnesenskii) vuela en un campo de flores de lupino. Crédito: Spencer Hardy, Instituto de Poblaciones de Aves

Además, el estudio encontró algunas asociaciones de abejorros y plantas previamente indocumentadas; por ejemplo,  Bombus bifarius  (a veces conocido como abejorro de dos formas) seleccionó preferentemente flores de aster de tallo grueso  Eurybia integrifolia , mientras que el abejorro de cola negra ( Bombus melanopygus ) seleccionó preferentemente flores penstemon de Rydberg ( Penstemon rydbergii ). También encontraron que las abejas usan diferentes especies de flores en diferentes momentos del verano, ya que las flores de floración temprana son reemplazadas por flores de floración tardía.

“Descubrimos plantas que fueron grandes ganadoras para todas las especies de abejorros pero, igualmente importante, especies de plantas que eran muy importantes para una sola especie de abejorros”, dice Helen Loffland, especialista en especies de praderas del Instituto de Poblaciones de Aves. “Este estudio nos permitió proporcionar una lista concisa y con base científica de especies de plantas importantes para usar en la restauración del hábitat que satisfará las necesidades de múltiples especies de abejorros y proporcionará flores durante todo el ciclo de vida anual”.

El servicio forestal del USDA ya ha utilizado los resultados del estudio. “La planificación de la restauración en el Bosque Nacional Plumas ya está utilizando estos resultados para identificar áreas donde los esfuerzos de restauración pueden aumentar la disponibilidad o mejorar la calidad del hábitat de los abejorros”, dice el coautor Matthew Johnson, quien es el de Vida Silvestre, Peces, Plantas Raras y Especies Invasoras Gerente de Programa en el Bosque Nacional Plumas. Además, el personal del Servicio Forestal ha recolectado semillas de plantas favorecidas por los abejorros y está experimentando con la mejor manera de utilizarlas en mezclas de semillas. Johnson dice que también espera trabajar con estudiantes de Greenville High School en Greenville, California, y Feather River College en Quincy, California, para propagar plantas aptas para abejorros para su uso en restauración.

Una mejor comprensión de las preferencias florales de los abejorros ayudará a la conservación de las especies de abejas en declive. “Este tipo de conocimiento realmente puede aumentar la efectividad de la restauración para los abejorros”, dice Loffland, “y de una manera que es relativamente fácil y rentable de implementar”.

Referencia: “Selección de plantas por abejorros (Hymenoptera: Apidae) en el hábitat ribereño montano de California” por Jerry S Cole, Rodney B Siegel, Helen L Loffland, Erin A Elsey, Morgan B Tingley y Matthew Johnson, 28 de enero de 2020, Entomología ambiental .
DOI: 10.1093 / ee / nvz159

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