Las Nutrias Hacen Malabares Con Piedras: Ahora Los Investigadores Creen Que Saben Por Qué [video]

Piedras de malabarismo de nutria

El equipo de investigación analizó los malabarismos con rocas en nutrias asiáticas de garras pequeñas (Aonyx cinereus) y de pelaje liso (Lutrogale perspicillata) que se encuentran en entornos de zoológicos.

Es probable que el hambre sea el principal impulsor del malabarismo con piedras en las nutrias, según ha demostrado una nueva investigación.

Investigadores de la Universidad de Exeter han llevado a cabo un extenso estudio sobre por qué las nutrias cautivas tienden a jugar con piedras, lo que comúnmente se conoce como “malabarismo con rocas”.

Los hábiles mamíferos a menudo se ven acostados de espaldas y golpeando las piedras en el aire, atrapándolas y haciéndolas rodar alrededor de sus pechos y cuellos.

Los expertos habían sugerido que el comportamiento podría ayudar a los animales a practicar las habilidades de búsqueda de alimento que necesitan para extraer alimentos de presas complejas como los mejillones y las almejas.

Sin embargo, aunque la nueva investigación mostró que las nutrias jóvenes y mayores tendían a hacer más malabares que los adultos reproductivos, estos malabaristas frecuentes no eran mejores para resolver acertijos de comida, lo que sugiere que la práctica no perfecciona las habilidades de búsqueda de comida.

En cambio, el estudio mostró que las nutrias hacen más malabarismos cuando tienen hambre, anticipándose a los tiempos de alimentación en cautiverio, lo que sugiere que podría ser una emoción por la comida.

El estudio se publica en Royal Society Open Science el miércoles 6 de mayo de 2020.

Mari-Lisa Allison, autora principal del estudio, dijo: “Los visitantes del zoológico a menudo quedan cautivados por la alegría de las nutrias. Sorprendentemente, muy pocos estudios han investigado por qué las nutrias están tan interesadas en hacer malabarismos con piedras. Nuestro estudio proporciona un vistazo a este fascinante comportamiento. Si bien es probable que el hambre impulse los malabarismos con rocas en el momento, la función última del comportamiento sigue siendo un misterio “.

Para el nuevo estudio, el equipo de investigación analizó los malabares con rocas en nutrias asiáticas de garras pequeñas ( Aonyx cinereus ) y de pelaje liso ( Lutrogale perspicillata ) que se encuentran en entornos de zoológicos.

Si bien las especies están estrechamente relacionadas, las nutrias asiáticas de garras pequeñas realizan movimientos de alimentación extractiva para explotar cangrejos y mariscos, mientras que las nutrias de pelaje liso se alimentan de peces.

El equipo estableció una serie de acertijos para que las nutrias los resolvieran a fin de obtener acceso a una recompensa de comida, para ver si las nutrias que hacían malabares con más frecuencia resolvían los acertijos con mayor rapidez. También investigaron si el sexo, la edad y los niveles de hambre podrían explicar por qué algunas nutrias hacían malabarismos más que otras.

El equipo descubrió que tanto las nutrias jóvenes como las mayores hacían malabares más que los adultos. Los autores sugirieron que la función del comportamiento puede cambiar a lo largo de la vida de una nutria, lo que ayuda al desarrollo de los jóvenes y, al mismo tiempo, mantiene el cerebro activo en los adultos mayores. Los padres de las nutrias pueden haber estado haciendo menos malabarismos ya que no tenían tiempo para cuidar a sus cachorros. Sin embargo, la frecuencia de los malabarismos con las rocas no difirió entre especies o sexos.

Fundamentalmente, las nutrias hacían más malabarismos cuando “tenían hambre”, lo que indica que los malabarismos pueden ser un comportamiento mal dirigido antes de la hora de comer.

El autor principal, el Dr. Neeltje Boogert, agregó: “Si bien no parecía que los malabaristas frecuentes resolvieran los enigmas de alimentos más rápido, se necesita más investigación para excluir la hipótesis de que“ la práctica hace al maestro ”para explicar los malabarismos con rocas en las nutrias.

Referencia: “Los impulsores y funciones de los malabares con rocas en las nutrias” por , Rebecca Reed, Emile Michels y

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