Los Condados Con Una Mayor Cantidad De Dentistas Per Cápita Tienen Tasas Más Bajas De Obesidad

Un estudio muestra que los condados con más dentistas per cápita tienen tasas más bajas de obesidad

Nueva investigación de Universidad de Yale muestra que los condados con un número más alto de dentistas per cápita tienen tasas de obesidad sorprendentemente más bajas, encontrando que los condados que tenían un dentista adicional por cada 10,000 personas tenían una tasa de obesidad 1 punto porcentual más baja que los condados sin tantos dentistas.

La lucha contra la obesidad en Estados Unidos puede tener algunos aliados inesperados: los dentistas. Una nueva investigación de la Escuela de Salud Pública de Yale ha encontrado que los condados con un mayor número de dentistas per cápita tienen tasas de obesidad sorprendentemente más bajas que sus pares, incluso dentro del mismo estado.

El estudio, publicado en el Journal of the American Dental Association del 1 de septiembre, analizó datos de 2.841 condados de Estados Unidos. Entre los factores considerados se encuentran el porcentaje de adultos obesos (aquellos con un índice de masa corporal de 30 o más) y el número de médicos de atención primaria y dentistas por cada 10.000 personas.

Los investigadores encontraron que al comparar condados con el mismo tamaño de población, los condados que tenían un dentista adicional por cada 10,000 personas tenían una tasa de obesidad de 1 punto porcentual más baja que los condados sin tantos dentistas.

La autora principal Jessica Holzer, becaria postdoctoral en el Departamento de Política y Gestión de la Salud de Yale, dijo que si bien la relación entre los dentistas y la obesidad aún no se comprende por completo, podría estar asociada con recursos adicionales en un condado o mejores conductas de salud en general. entre todos o una parte de los residentes del condado. Alternativamente, donde los dentistas toman un papel activo en discutir la obesidad con sus pacientes, podría haber impactos positivos en los comportamientos saludables en torno a la prevención de la obesidad.

“A los dentistas les preocupan los tipos de alimentos que ingieren las personas, especialmente los niños, incluidos los alimentos implicados en la obesidad, como las bebidas azucaradas (refrescos, jugos azucarados) y los alimentos con alto contenido de azúcar, y sus consejos pueden ayudar a identificar e interrumpir la obesidad produciendo comportamientos en sus pacientes ”, dijo Holzer.

La obesidad es un problema de salud extremo en los Estados Unidos, que afecta a más del 30% de la población y contribuye a más de $150 mil millones por año en costos de atención médica y pérdida de productividad. Se espera que tanto su prevalencia como los costos relacionados aumenten en la próxima década.

El hallazgo de la investigación, que se cree que es el primero de este tipo, sugiere que los dentistas deberían estar más incluidos en la comprensión de cómo el panorama de la atención médica de un área afecta la obesidad, dijo Holzer. También plantea la posibilidad de que nuevas investigaciones descubran oportunidades importantes para que los dentistas asuman un papel más activo en la prevención de la obesidad.

Holzer dijo que ella y sus colegas están planeando un análisis de datos a nivel individual para determinar mejor la relación entre la obesidad y la odontología.

Maureen Caravan, investigadora científica asociada de la Escuela de Salud Pública de Yale y la profesora Elizabeth H. Bradley, son coautores del artículo.

Publicación : Jessica Holzer, et al., “Correlación a nivel de condado entre las tasas de obesidad en adultos y la prevalencia de dentistas”, The Journal of the American Dental Association, 2014 vol. 145 no. 9 932-939; doi: 10.14219 / jada.2014.48

Imagen: Universidad de Yale

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