Los Dobletes Del Terremoto Revelan La Velocidad Cambiante Del Núcleo Interno De La Tierra

Los dobletes del terremoto revelan la rotación aleatoria del núcleo interno de la Tierra

Un estudio recientemente publicado proporciona la primera evidencia experimental de que el núcleo interno de la Tierra ha girado a una variedad de velocidades diferentes y sugiere que el núcleo interno sólido de la Tierra gira a un ritmo diferente al del manto.

Todos sabemos que la Tierra gira bajo nuestros pies, pero una nueva investigación de la ANU ha revelado que el centro de la Tierra no está sincronizado con el resto del planeta, acelerando y desacelerando con frecuencia.

El profesor asociado Hrvoje Tkalcic de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la ANU y su equipo utilizaron dobletes de terremotos para medir la velocidad de rotación del núcleo interno de la Tierra durante los últimos 50 años.

Descubrieron que el núcleo interno no solo giraba a una velocidad diferente al manto, la capa entre el núcleo y la corteza que forma la mayor parte del interior del planeta, sino que su velocidad de rotación era variable.

“Esta es la primera evidencia experimental de que el núcleo interno ha girado a una variedad de velocidades diferentes”, dijo el profesor asociado Tkalcic.

“Descubrimos que, en comparación con el manto, el núcleo interno giraba más rápidamente en las décadas de 1970 y 1990, pero se desaceleró en los 80. La aceleración más dramática posiblemente haya ocurrido en los últimos años, aunque se necesitan más pruebas para confirmar esa observación.

“Curiosamente, Edmund Halley, homónimo del cometa Halley, especuló que las capas internas de la Tierra giran con una velocidad diferente en 1692”.

Hasta ahora, los científicos han asumido que la tasa de rotación del núcleo interno es constante porque carecían de métodos matemáticos adecuados para interpretar los datos, dice el profesor asociado Tkalcic. Un nuevo método aplicado a dobletes de terremotos (pares de terremotos casi idénticos que pueden ocurrir entre un par de semanas y 30 o 40 años) ha proporcionado la solución.

“Es impresionante ver que incluso con 10, 20 o 30 años de diferencia, estos terremotos se ven tan similares. Pero cada par difiere muy levemente, y esa diferencia corresponde al núcleo interno. Hemos podido utilizar esa pequeña diferencia para reconstruir una historia de cómo ha girado el núcleo interno durante los últimos 50 años ”, dijo.

El profesor asociado Tkalcic dice que este nuevo método podría ayudarnos a comprender el papel del núcleo interno en la creación del campo magnético que permitió que la vida evolucionara en la Tierra actuando como un escudo contra la radiación cósmica.

“Lo que hemos desarrollado es una forma muy poderosa de comprender la estructura interna y la dinámica de nuestro planeta”, dijo.

La investigación fue publicada en Nature Geoscience.

Publicación: Hrvoje Tkalcic, et al, “La rotación cambiante del núcleo interno de la Tierra revelada por dobletes de terremotos”, Naturaleza Geociencia , (2013); doi: 10.1038 / ngeo1813

Imagen: Universidad Nacional Australiana

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