Los Registros De Satélite Muestran Que El Hielo Marino De La Antártida Alcanza Un Nuevo Récord Máximo

Los registros satelitales a largo plazo muestran que el promedio de cinco días de la extensión del hielo marino antártico alcanzó un nuevo récord este año.


Este año, el hielo marino de la Antártida alcanzó un máximo récord extensión mientras que el Ártico alcanzó una extensión mínima entre las diez más bajas desde que comenzaron los registros de satélites. ¿Por qué estas tendencias van en direcciones opuestas? Credito de imagen: NASA Centro de vuelo espacial Goddard / Joy Ng

El hielo marino que rodea la Antártida alcanzó un nuevo récord este año, cubriendo más océanos del sur que desde que los científicos comenzaron un registro satelital a largo plazo para mapear la extensión del hielo marino a fines de la década de 1970. Sin embargo, la tendencia al alza en la Antártida es solo alrededor de un tercio de la magnitud de la rápida pérdida de hielo marino en el Océano Ártico.

El nuevo registro de hielo marino antártico refleja la diversidad y complejidad de los entornos de la Tierra, dijeron investigadores de la NASA. Claire Parkinson, científica senior del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, se ha referido a los cambios en la cobertura de hielo marino como un microcosmos del cambio climático global. Así como las temperaturas en algunas regiones del planeta son más frías que el promedio, incluso en nuestro mundo en calentamiento, el hielo marino de la Antártida ha ido aumentando y contrarrestando la tendencia general de pérdida de hielo.

“El planeta en su conjunto está haciendo lo que se esperaba en términos de calentamiento. El hielo marino en su conjunto está disminuyendo como se esperaba, pero al igual que con el calentamiento global, no todos los lugares con hielo marino tendrán una tendencia a la baja en la extensión del hielo ”, dijo Parkinson.

Desde finales de la década de 1970, el Ártico ha perdido un promedio de 20,800 millas cuadradas (53,900 kilómetros cuadrados) de hielo al año; la Antártida ha ganado un promedio de 7.300 millas cuadradas (18.900 kilómetros cuadrados). El 19 de septiembre de este año, por primera vez desde 1979, la extensión del hielo marino antártico excedió los 20 millones de kilómetros cuadrados (7,72 millones de millas cuadradas), según el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo. La extensión del hielo se mantuvo por encima de esta extensión de referencia durante varios días. La extensión máxima promedio entre 1981 y 2010 fue de 7,23 millones de millas cuadradas (18,72 millones de kilómetros cuadrados).

La extensión máxima de un solo día de este año se alcanzó el 20 de septiembre, según los datos del NSIDC, cuando el hielo marino cubrió 7.78 millones de millas cuadradas (20.14 millones de kilómetros cuadrados). El máximo promedio de cinco días de este año se alcanzó el 22 de septiembre, cuando el hielo marino cubrió 7.76 millones de millas cuadradas (20.11 millones de kilómetros cuadrados), según NSIDC.

El hielo marino de la Antártida alcanza un nuevo máximo

El 19 de septiembre de 2014, el promedio de cinco días de la extensión del hielo marino antártico excedió los 20 millones de kilómetros cuadrados por primera vez desde 1979, según el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo. La línea roja muestra la extensión máxima promedio desde 1979-2014. Crédito de la imagen: Estudio de visualización científica de la NASA / Cindy Starr

El calentamiento del clima cambia los patrones climáticos, dijo Walt Meier, científico investigador de Goddard. A veces, esos patrones climáticos traerán aire más frío a algunas áreas. Y en la Antártida, donde el hielo marino rodea el continente y cubre un área tan grande, no se necesita tanta extensión de hielo adicional para establecer un nuevo récord.

“Parte de esto es solo la geografía y la geometría. Sin una barrera norte alrededor de todo el perímetro del hielo, el hielo puede expandirse fácilmente si las condiciones son favorables ”, dijo.

Los investigadores también están investigando otras posibles explicaciones. Una pista, dijo Parkinson, se puede encontrar alrededor de la Península Antártica, un dedo de tierra que se extiende hacia Sudamérica. Allí, las temperaturas se están calentando y en el mar de Bellingshausen, justo al oeste de la península, el hielo marino se está reduciendo. Más allá del mar de Bellingshausen y pasado el mar de Amundsen, se encuentra el mar de Ross, donde se está produciendo gran parte del crecimiento del hielo marino.

Eso sugiere que un sistema de baja presión centrado en el mar de Amundsen podría intensificarse o volverse más frecuente en el área, dijo, cambiando los patrones de viento y haciendo circular aire caliente sobre la península, mientras que el aire frío del continente antártico se barre sobre el Ross. Mar. Este, y otros cambios en el patrón atmosférico y del viento, podrían verse influenciados por el agujero de ozono más arriba en la atmósfera, una posibilidad que ha recibido atención científica en los últimos años, dijo Parkinson.

“Los vientos realmente juegan un papel importante”, dijo Meier. Dan la vuelta al continente, empujando constantemente el fino hielo. Y si cambian de dirección o se hacen más fuertes en una dirección más hacia el norte, dijo, empujan el hielo más y aumentan la extensión. Cuando los investigadores miden la extensión del hielo, buscan áreas del océano donde al menos el 15 por ciento está cubierto por hielo marino.

Si bien los científicos han observado algunos sistemas de presión más fuertes de lo normal, que aumentan los vientos, durante el último mes más o menos, ese elemento por sí solo probablemente no sea la razón de la extensión récord de este año, dijo Meier. Para comprender mejor este año y el aumento general del hielo marino antártico, los científicos también están buscando otras posibilidades.

El derretimiento del hielo en los bordes del continente antártico podría conducir a más agua fresca, justo por encima del punto de congelación, lo que facilita la recongelación en hielo marino, dijo Parkinson. O los cambios en los patrones de circulación del agua, que traen aguas más frías a la superficie alrededor de la masa terrestre, podrían ayudar a que crezca más hielo.

Las nevadas también podrían ser un factor, dijo Meier. La nieve que cae sobre hielo delgado en realidad puede empujar el hielo delgado debajo del agua, lo que luego permite que el agua fría del océano se filtre a través del hielo e inunde la nieve, lo que lleva a una mezcla fangosa que se congela en la atmósfera fría y aumenta el grosor de la capa de hielo. hielo. Este hielo nuevo y más grueso sería más resistente al derretimiento.

“Todavía no ha habido una explicación que yo diría que se ha convertido en un consenso, donde la gente dice, ‘Lo hemos clavado, es por eso que está sucediendo’”, dijo Parkinson. “Nuestros modelos están mejorando, pero están lejos de ser perfectos. Uno por uno, los científicos están descubriendo que las variables particulares son más importantes de lo que pensábamos hace años, y una por una esas variables se están incorporando a los modelos “.

Para la Antártida, las variables clave incluyen las condiciones atmosféricas y oceánicas, así como los efectos de una superficie terrestre helada, la química atmosférica cambiante, el agujero de ozono, meses de oscuridad y más.

“Realmente no es sorprendente para la gente en el campo del clima que no todos los lugares en la faz de la Tierra actúen como se espera; sería increíble si todo lo hiciera”, dijo Parkinson. “El hielo marino de la Antártida es una de esas áreas donde las cosas no han salido del todo como se esperaba. Así que es natural que los científicos se pregunten: ‘Está bien, esto no es lo que esperábamos, ahora, ¿cómo podemos explicarlo?’ ”.

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›Preguntas y respuestas con Joey Comiso de la NASA: ¿Qué está pasando con el hielo marino antártico?

Imagen: Estudio de visualización científica de la NASA / Cindy Starr

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