Los Satélites De La Nasa Rastrean La Rapidez Con La Que Se Derriten Los Polos: Groenlandia Perdió 600 Mil Millones De Toneladas De Hielo En 2 Meses

Glaciar Steenstrup de Groenlandia

El glaciar Steenstrup de Groenlandia, con el sol de media mañana brillando sobre el estrecho de Dinamarca al fondo. La imagen fue tomada durante un estudio aéreo de la región IceBridge de la NASA en 2016. Crédito: NASA / Operation IceBridge

GRACE, GRACE-FO Seguimiento de datos satelitales Pérdida de hielo en los polos

Groenlandia y la Antártida se están derritiendo, pero ¿con qué rapidez y qué áreas se ven más afectadas? Casi 20 años de datos satelitales brindan información clave sobre estas preguntas.

Durante el verano ártico excepcionalmente cálido de 2019, Groenlandia perdió 600 mil millones de toneladas de hielo, lo suficiente para elevar el nivel global del mar en casi una décima de pulgada (2.2 milímetros) en solo dos meses, muestra un nuevo estudio.

Dirigido por científicos de NASA El Laboratorio de Propulsión a Chorro y la Universidad de California, Irvine, el estudio también concluye que la Antártida continúa perdiendo masa, particularmente en la Ensenada del Mar de Amundsen y la Península Antártica en la parte occidental del continente; sin embargo, esas pérdidas se han compensado parcialmente con las ganancias del aumento de las nevadas en el noreste.

“Sabíamos que el verano pasado había sido particularmente cálido en Groenlandia, derritiendo cada rincón de la capa de hielo”, dijo la autora principal Isabella Velicogna, científica principal del proyecto en JPL y profesor de la UCI. “Pero las cifras son realmente enormes”.

Por contexto, las pérdidas del verano pasado son más del doble del promedio anual de Groenlandia 2002-2019.

Grietas del sur de Groenlandia

GRACE, GRACE-FO Seguimiento de datos satelitales Pérdida de hielo en los polos Las
grietas en el sur de Groenlandia son visibles en una inspección aérea de la región de la Operación IceBridge de 2017. Crédito: NASA / Operación IceBridge

“En la Antártida, la pérdida de masa en el oeste continúa sin cesar, lo que conducirá a un aumento aún mayor del nivel del mar”, dijo Velicogna. “Pero también observamos una ganancia masiva en el sector atlántico de la Antártida Oriental causada por un repunte en las nevadas, lo que ayuda a mitigar el enorme aumento en la pérdida masiva que hemos visto en las últimas dos décadas en otras partes del continente”.

Ella y sus colegas llegaron a estas conclusiones en el proceso de establecer la continuidad de los datos entre la misión del satélite Gravity Recovery and Climate Experiment (GRACE) recientemente desmantelada y su sucesor, GRACE Follow-On.

Como asociaciones de misiones entre la NASA y el Centro Aeroespacial Alemán, y la NASA y el Centro Alemán de Investigación de Geociencias, respectivamente, los satélites GRACE y GRACE-FO fueron diseñados para medir los cambios en la atracción gravitacional de la Tierra que resultan de cambios en la masa, incluida el agua. A medida que el agua se mueve alrededor del planeta (corrientes oceánicas que fluyen, hielo que se derrite, lluvia que cae, etc.), la atracción gravitacional cambia ligeramente. Los científicos utilizan las medidas precisas de estas variaciones para monitorear las reservas de agua de la Tierra, incluido el hielo polar, los niveles globales del mar y la disponibilidad de agua subterránea.

La primera misión GRACE se lanzó en 2002 y se desmanteló en octubre de 2017. GRACE-FO, basado en una tecnología similar y diseñado para continuar con el registro de datos de su predecesor, se lanzó en mayo de 2018. Debido a esta breve brecha, el equipo de estudio utilizó datos independientes para probar y confirmar que los datos de GRACE y GRACE-FO sobre Groenlandia y la Antártida eran consistentes. Velicogna estaba satisfecho con los resultados.

“Es fantástico ver qué tan bien se alinean los datos en Groenlandia y la Antártida, incluso a nivel regional”, dijo. “Es un tributo al gran esfuerzo de los equipos de proyectos, ingeniería y ciencia para que la misión sea un éxito”.

El estudio, titulado “Continuidad de la pérdida de masa de la capa de hielo en Groenlandia y la Antártida de las misiones de seguimiento GRACE y GRACE”, se publicó el 18 de marzo en Geophysical Research Letters. Además de científicos de JPL y UCI, el proyecto de continuidad de datos GRACE y GRACE-FO involucró a investigadores de la Universidad de Grenoble en Francia, la Universidad de Utrecht en los Países Bajos y el Centro de Hielo Polar en el Universidad de Washington en Seattle.

Lea Groenlandia perdió 600 mil millones de toneladas de hielo en 2 meses, suficiente para elevar el nivel global del mar 2,2 mm para obtener más información sobre esta investigación.

Referencia: “Continuidad de la pérdida de masa de la capa de hielo en Groenlandia y la Antártida a partir de las misiones de seguimiento de GRACE y GRACE” por Isabella Velicogna, Yara Mohajerani, A Geruo, Felix Landerer, Jeremie Mouginot, Brice Noel, Eric Rignot, Tyler Sutterley, Michiel van den Broeke, JM van Wessem y David Wiese, 18 de marzo de 2020, Geophysical Research Letters .
DOI: 10.1029 / 2020GL087291

JPL gestionó la misión GRACE y gestiona la misión GRACE-FO para la División de Ciencias de la Tierra de la NASA en la Dirección de Misiones Científicas en la Sede de la NASA en Washington. Caltech en Pasadena, California, administra JPL para la NASA.

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