Manteniendo Las Apariencias: Los Hechiceros Machos Muestran Que Las Apariencias Engañan

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Los investigadores encontraron que todos los reyezuelos magníficos machos producían y mantenían colores vibrantes, independientemente de su “calidad natural”. Crédito: Alex McQueen

En muchos animales, la preferencia de las hembras por los machos de apariencia más elaborada es un factor importante en la evolución de colores brillantes y dramáticos.

Se cree que las hembras prefieren los machos coloridos porque solo los machos de “alta calidad”, aquellos con más recursos, habilidades superiores de búsqueda de alimento o estatus social, pueden producir y mantener los colores más vibrantes.

Al elegir estos machos de alta calidad, las hembras pueden asegurar un buen padre o buenos genes para su descendencia.

Pero, ¿los machos de alta calidad preferidos por las hembras invierten más en su apariencia?

Un nuevo estudio realizado por ornitólogos de la Universidad de Monash sugiere, no necesariamente.

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Cada año, los magníficos reyezuelos masculinos cambian de color mudando de un plumaje marrón no reproductivo a un plumaje reproductivo azul ultravioleta y negro.

Dirigido por el Dr. Alex McQueen, graduado de doctorado, de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Monash, el estudio publicado en Behavioral Ecology examinó si los colores llamativos de los magníficos reyezuelos señalan la calidad masculina.

“Examinamos si solo los machos de la mejor calidad con excelentes recursos pueden producir los colores más vibrantes y si solo los machos de la mejor calidad pueden mantener sus colores en perfectas condiciones”, dijo Alex. “También probamos esto en un experimento, al administrar testosterona a algunos machos, lo que hizo que produjeran colores reproductivos en invierno”.

“Sorprendentemente, descubrimos que todos los magníficos reyezuelos masculinos producían y mantenían colores vibrantes, independientemente de su ‘calidad natural’. Además, los machos que tuvieron que producir colores de reproducción en condiciones invernales desafiantes mostraron colores vibrantes que eran indistinguibles de otros machos ”, dijo.

Cada año, los magníficos reyezuelos masculinos cambian de color mudando de un plumaje marrón no reproductivo a un plumaje reproductivo azul ultravioleta y negro.

Mientras están en su plumaje de reproducción, los machos hacen alarde de sus colores ante las hembras realizando elaboradas exhibiciones sexuales.

“Predijimos que mantener sus colores sería especialmente importante en esta especie por dos razones: primero, los machos que son preferidos por las hembras producen su plumaje de reproducción antes que todos los demás machos, muchos meses antes del inicio de la reproducción, lo que significa que esos primeros machos muestran sus colores de reproducción durante más tiempo cada año; y en segundo lugar, se ha demostrado que las plumas de color azul ultravioleta se desvanecen fácilmente con el tiempo en otras aves ”, dijo Alex.

El equipo de investigación midió los colores de los mismos reyezuelos machos salvajes varias veces al año.

Y registraron cuánto tiempo pasaban los machos acicalándose cuando tenían su plumaje marrón no reproductivo y su colorido plumaje reproductivo.

“Nos sorprendió mucho descubrir que los colores reproductivos de los machos no se desvanecen con el tiempo”, dijo Alex.

“A pesar de mantener sus colores en perfectas condiciones, los machos no pasaron más tiempo acicalándose mientras estaban en plumaje nupcial”, dijo. El equipo de investigación descubrió que, en cambio, los machos ‘retocaban’ sus colores de reproducción reemplazando algunas plumas azules a la vez durante la temporada de reproducción.

“Nuestro estudio muestra que es poco probable que los vibrantes colores de reproducción de los magníficos reyezuelos machos indiquen la calidad masculina a las hembras”, dijo Alex. “También descubrimos que los machos tienen cuidado de mantener los colores de sus plumas en excelentes condiciones para exhibiciones sexuales”.

Referencia: 22 de diciembre de 2020, Ecología del comportamiento .

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