Paisajes Cambiantes, Dietas Cambiantes: Los Dientes Fosilizados Revelan Cambios Dietéticos En Los Antiguos Herbívoros Y Homínidos

Dos especímenes clave: Paranthropus Aethiopicus y P. Boisei

Moldes de dos ejemplares clave: Paranthropus aethiopicus (izquierda) y P. boisei (derecha). Crédito: Zeresenay Alemseged

Un nuevo estudio publicado esta semana en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences documenta los cambios en la dieta de los herbívoros que vivieron hace entre 1 y 3 millones de años en el valle del Bajo Omo de Etiopía. El equipo de investigación, dirigido por Enquye Negash, investigador postdoctoral en el Centro de Estudios Avanzados de Paleobiología Humana de la Universidad George Washington, examinó isótopos estables en los dientes fosilizados de herbívoros como antílopes y cerdos y encontró un alejamiento de los alimentos derivados del C3 , característica de la vegetación leñosa, a los alimentos derivados del C4, representativa de gramíneas y juncos. El cambio ocurrió en dos períodos de tiempo distintos, hace aproximadamente 2,7 millones de años y hace 2 millones de años, cuando el entorno del Valle del Bajo Omo estaba en transición hacia una sabana abierta.

El estudio, “Tendencias dietéticas en herbívoros de la Formación Shungura, al suroeste de Etiopía”, sirvió como marco comparativo para un estudio asociado sobre la dieta de los homínidos, también publicado esta semana, del cual Negash fue coautor. El estudio asociado, “Evidencia isotópica del momento del cambio en la dieta hacia los alimentos C4 en Paranthropus del este de África”, examinó los datos de isótopos de carbono del esmalte dental fosilizado de Paranthropus boisei, un pariente homínido no ancestral. Dirigido por Jonathan Wynn, ahora director de programa en la división de ciencias de la Tierra de la National Science Foundation, el equipo de investigación detrás de ese artículo encontró un cambio profundo hacia el consumo de alimentos derivados de C4 hace aproximadamente 2,37 millones de años, que precedió a un cambio morfológico de P .Cráneo y mandíbula de boisei. Dada la evidencia directa proporcionada por los dientes fosilizados abundantes y bien fechados y su composición química, los nuevos hallazgos sugieren que los cambios en la dieta de comportamiento pueden preceder a las aparentes adaptaciones morfológicas a los nuevos alimentos.

De los investigadores:

“Los principales cambios en la dieta que se observan en nuestro estudio reflejan la respuesta de los herbívoros a los principales cambios ecológicos y ambientales durante este tiempo. Esto nos permitió comprender mejor el contexto ambiental de cambios dietéticos similares en los homínidos “.

– Enquye Negash

“Aunque estamos interesados ​​en cómo evolucionaron las dietas de nuestros ancestros inmediatos y lejanos para producir nuestra dieta humana moderna, es muy importante considerar a estos homínidos como una pequeña parte de un ecosistema que incluía otras especies de plantas y animales que respondieron a los cambios entornos de una manera interconectada “.
– Jonathan Wynn

Referencias:

“Tendencias dietéticas en herbívoros de la Formación Shungura, suroeste de Etiopía” por Enquye W. Negash, Zeresenay Alemseged, René Bobe, Frederick Grine, Matt Sponheimer y Jonathan G. Wynn, 24 de agosto de 2020, Actas de la Academia Nacional de Ciencias .
DOI: 10.1073 / pnas.2006982117

“Evidencia isotópica del momento del cambio en la dieta hacia los alimentos C 4 en Paranthropus del este de África ” por Jonathan G. Wynn, Zeresenay Alemseged, René Bobe, Frederick E. Grine, Enquye W. Negash y Matt Sponheimer, 24 de agosto de 2020, Actas de la Academia Nacional de Ciencias .
DOI: 10.1073 / pnas.2006221117

Este trabajo fue apoyado por el premio 1252157 de la National Science Foundation (NSF). Wynn también fue apoyado por un programa de Investigación y Desarrollo Independiente (IR / D) de NSF.

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