¿se Revelan Los Componentes Básicos De La Vida En Los Fluidos Moleculares Más Antiguos Del Sistema Solar?

Framboides de magnetita en el lago Tagish

La estructura esférica entrelazada es indicativa de formación en el agua, lo que permite a los científicos medir la química de la solución remanente atrapada entre los granos. Crédito: Chi Ma

Los científicos revelan que los fluidos moleculares más antiguos del sistema solar podrían ser la clave de la vida temprana.

Los fluidos moleculares más antiguos del sistema solar podrían haber apoyado la rápida formación y evolución de los componentes básicos de la vida, revela una nueva investigación en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences .

Un grupo internacional de científicos, dirigido por investigadores del Royal Ontario Museum (ROM) y coautores de la Universidad McMaster y la Universidad de York, utilizó técnicas de vanguardia para mapear átomos individuales en minerales formados en fluidos en un asteroide sobre Hace 4.500 millones de años.

Al estudiar el icónico meteorito del lago Tagish de ROM, los científicos utilizaron átomo -tomografía de sonda, una técnica capaz de obtener imágenes de átomos en 3D, para apuntar moléculas a lo largo de los límites y poros entre los granos de magnetita que probablemente se formaron en la corteza del asteroide. Allí, descubrieron precipitados de agua que quedaron en los límites de los granos en los que llevaron a cabo su investigación pionera.

“Sabemos que el agua era abundante en el sistema solar primitivo”, explica el autor principal, el Dr. Lee White, becario postdoctoral de Hatch en el ROM, “pero hay muy poca evidencia directa de la química o acidez de estos líquidos, a pesar de que ha sido fundamental para la formación temprana y la evolución de aminoácidos y, eventualmente, vida microbiana “.

Esta nueva investigación a escala atómica proporciona la primera evidencia de los fluidos ricos en sodio (y alcalinos) en los que se formaron los framboides de magnetita. Estas condiciones de fluidos son preferenciales para la síntesis de aminoácidos, lo que abre la puerta a la formación de vida microbiana hace ya 4.500 millones de años.

“Los aminoácidos son componentes esenciales de la vida en la Tierra, pero todavía tenemos mucho que aprender sobre cómo se formaron por primera vez en nuestro sistema solar”, dice Beth Lymer, estudiante de doctorado en la Universidad de York y coautora del estudio. “Cuantas más variables podamos restringir, como la temperatura y el pH, nos permitirá comprender mejor la síntesis y evolución de estas moléculas tan importantes en lo que ahora conocemos como vida biótica en la Tierra”.

La condrita carbonosa del lago Tagish se recuperó de una capa de hielo en el lago Tagish de Columbia Británica en 2000, y luego fue adquirida por el ROM, donde ahora se considera uno de los objetos icónicos del museo. Este historial significa que la muestra utilizada por el equipo nunca ha estado por encima de la temperatura ambiente ni ha estado expuesta a agua líquida, lo que permite a los científicos vincular con confianza los fluidos medidos con el asteroide principal.

Mediante el uso de nuevas técnicas, como la tomografía con sonda atómica, los científicos esperan desarrollar métodos analíticos para materiales planetarios devueltos a la Tierra por naves espaciales, como por NASA es OSIRIS-REx misión o una misión planificada de devolución de muestras a Marte en el futuro cercano.

“La tomografía con sonda atómica nos brinda la oportunidad de hacer descubrimientos fantásticos en trozos de material mil veces más delgados que un cabello humano”, dice White. “Las misiones espaciales se limitan a traer de regreso pequeñas cantidades de material, lo que significa que estas técnicas serán críticas para permitirnos comprender más sobre el sistema solar y al mismo tiempo preservar el material para las generaciones futuras”.

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