Tres Nuevas Especies De Zoantarios Descubiertas En El Indo-pacífico

Antipathozoanthus obscurus

La especie Antipathozoanthus obscurus, descrita a partir de estrechas grietas y cuevas en los arrecifes de coral. A diferencia de las especies relacionadas, esta especie no vive sobre corales negros, sino directamente sobre rocas de arrecifes de coral. Crédito: Hiroki Kise

Investigadores de la Universidad de Ryukyus y la Universidad de Kagoshima, Japón, y el Centro Internacional de Arrecifes de Coral de Palau descubrieron tres nuevas especies de zoantarios. A pesar de no ser conocidas previamente, las tres especies se encontraron ampliamente en el Indo-Pacífico, con al menos dos especies encontradas en el Mar Rojo, las Maldivas, Palau y el sur de Japón.

Los zoantharianos, o anémonas coloniales, incluyen especies populares en el comercio de mascotas como Zoanthus o Palythoa, pero las nuevas especies son mucho más crípticas, viven en cuevas marinas, grietas o en profundidades por debajo de la mayoría de los buceos deportivos (> 20 m). La investigación se publicó el 29 de diciembre de 2017 en la revista de acceso abierto ZooKeys.

Las tres nuevas especies pertenecen al género Antipathozoanthus, que contiene especies que solo viven sobre las colonias de coral negro. Sin embargo, sorprendentemente, una de las nuevas especies no vive en corales negros, sino en estrechas grietas en los arrecifes de coral.

La especie zoantharian Antipathozoanthus Remengesaui

La especie zoantaria Antipathozoanthus remengesaui, llamada así por el presidente de Palau, Tommy Remengesau. Esta imagen muestra una colonia de pólipos abiertos sobre un coral negro de Palau. Crédito: James Davis Reimer

“Creemos que la nueva especie, Antipathozoanthus obscurus, ha evolucionado lejos de la necesidad de estar encima de los corales negros para aprovechar el espacio disponible en las grietas de los arrecifes de coral”, dijo el investigador principal Hiroki Kise. “Este es otro ejemplo más de cuánta diversidad hay justo debajo de nuestras narices, pero todavía no sabemos nada al respecto”.

En general, se cree que los arrecifes de coral, que están muy amenazados por el aumento de las temperaturas debido al calentamiento global, albergan un gran número de especies, incluidas muchas especies desconocidas o no descritas.

Entre las otras dos nuevas especies se encuentra Antipathozoanthus remengesaui, que lleva el nombre del actual presidente de Palau, Tommy Remengesau.

“Gran parte de nuestro trabajo se realizó en Palau”, dijo el autor principal, el Dr. James Reimer, “y deseamos reconocer el fantástico apoyo que hemos recibido de la nación. Palau se considera a la vanguardia de la conservación marina, y gran parte de esto se debe a la visión del presidente Remengesau “.

Si bien los nuevos descubrimientos arrojan más luz sobre nuestra comprensión de la biodiversidad de los arrecifes de coral, este trabajo está lejos de terminar. De hecho, los propios investigadores estiman que todavía tienen hasta diez especies más de zoantharian para describir de las aguas de Palau y Okinawa.

Especie Zoantharian Antipathozoanthus Cavernus

La especie zoantharian Antipathozoanthus cavernus se encontró en cuevas marinas sobre corales negros a través del Océano Indo-Pacífico. Esta imagen muestra una colonia de pólipos abiertos sobre un coral negro de Palau. Crédito: James Davis Reimer

“La diversidad marina de los arrecifes de coral es asombrosa, con nuevas sorpresas todo el tiempo”, dijo Kise, “y los científicos de la biodiversidad todavía tienen mucho más trabajo por hacer”.

Publicación: Hiroki Kise, et al., “Tres nuevas especies y la filogenia molecular de Antipathozoanthus del Océano Indo-Pacífico (Anthozoa, Hexacorallia, Zoantharia)”, ZooKeys 725: 97-122 (29 de diciembre de 2017) doi: 10.3897 / zookeys .725.21006

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