Un Nuevo Estudio De Especies Que Se Aparean De Por Vida Muestra Cómo Es Rentable Invertir En Amor Y Afecto

Pinzones cebra

Un nuevo estudio coautor de los científicos de UChicago explica cómo la cooperación sexual y el vínculo evolucionan entre los animales con vínculos de pareja duraderos, como el pinzón cebra.

Una nueva investigación de la Universidad de Chicago y la Universidad de Carolina del Norte muestra cómo las especies de aves forman vínculos a largo plazo para criar a sus crías de manera más eficiente.

Los machos de las especies que forman vínculos de pareja duraderos, como muchas aves, a menudo continúan haciendo exhibiciones elaboradas de plumaje, colores y danzas después de aparearse con una hembra. Si bien es mejor invertir su tiempo y energía en el cuidado de sus crías, estas exhibiciones también alientan a la hembra a invertir más energía en la cría. Pero, ¿por qué tanta atención entre parejas, cuando los machos podrían simplemente aumentar sus probabilidades de procrear buscando tantas parejas como sea posible? Un nuevo estudio realizado por biólogos del Universidad de Chicago y la Universidad de Carolina del Norte, publicada hoy (14 de octubre de 2019) en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, explica cómo evoluciona esta forma de cooperación y vínculo sexual. “Muchos investigadores de aves pueden contar una historia como la que tuve una vez en el REINO UNIDO. Atrapé un jilguero hembra, la coloqué en una bolsa para pájaros y la llevé de regreso a la estación de anillado. Durante todo el camino de regreso a la estación, su compañero lo siguió, llamando ”, dijo el biólogo de UChicago Trevor Price, un destacado estudioso de la evolución de las aves y autor principal del estudio . “Esperó con impaciencia en un árbol cercano mientras yo ataba a la hembra, y cuando la solté, la pareja se fue volando juntos en estrecha compañía, gorjeando. Este tipo de cosas también sucede en muchas otras especies, por lo que la formación de un fuerte vínculo de pareja y lazos emocionales entre un hombre y una mujer es evidentemente no solo una característica de los humanos “.

En contraste con las teorías de la selección sexual que predicen que los machos tienen más que ganar al buscar tantos compañeros como sea posible, las explicaciones evolutivas para los tipos opuestos de comportamiento (lealtad a un compañero, trabajo en equipo y exhibiciones privadas entre parejas) han sido más difíciles de explicar. . El nuevo artículo muestra cómo estos comportamientos a menudo evolucionan inevitablemente en especies que forman vínculos de pareja.

Quedarse y lucirse

Muchos experimentos con aves, y algunos con peces, han demostrado que un macho que se muestra con más vigor, hace un canto más dulce o lleva un color más atractivo estimula a su pareja a invertir más en su cría. Por ejemplo, en la década de 1980, Nancy Burley demostró que colocar bandas de color rojo en las patas de un pinzón cebra macho hace que su pareja trabaje más para la cría y, en consecuencia, críe más crías.

“La formación de un fuerte vínculo de pareja y lazos emocionales entre un hombre y una mujer es evidentemente no solo una característica de los humanos”.
– Prof. Trevor Price

Hallazgos como este son comunes. Parecen extrañas, pero se explican fácilmente si la estimulación adicional del hombre explota las señales que una mujer ya está utilizando en otros contextos. Por ejemplo, los pinzones cebra ya tienen picos rojos; quizás cuanto más color rojo se exhiba, mayor es la emoción porque eleva los niveles de hormonas femeninas. Pero si bien la apariencia de la exhibición llamativa que estimula a las hembras puede ser buena para el macho (tiene más descendencia), probablemente sea malo para la hembra invertir más (tiene que trabajar más duro, lo que afecta sus posibilidades de criar con éxito más descendencia en el futuro).

Usando un modelo matemático genético de poblaciones, Price, Maria Servedio de la Universidad de Carolina del Norte y sus colegas muestran cómo estos escenarios podrían resultar ventajosos para la especie al sopesar los costos de su inversión con la cantidad de crías que pueden criar durante muchas generaciones. .

Por ejemplo, digamos que las hembras de una especie suelen poner tres huevos y su pareja les ayuda a criar a las crías, pero un macho con una coloración azul aumentada hace que su pareja ponga cuatro huevos. Los machos azules tienen más descendencia que los machos más apagados, por lo que los machos azules se vuelven cada vez más comunes durante generaciones.

Jilguero europeo

El jilguero europeo es otro animal que demuestra vínculos de pareja duraderos entre socios.

Sin embargo, criar a las crías adicionales tiene un gran costo para las hembras, por lo que una hembra que pone solo tres huevos tiene una ventaja sobre una que pone cuatro, y estas hembras se vuelven cada vez más comunes. Al final de este proceso, todos los machos son azules y todas las hembras ponen tres huevos. Pero ahora, si el macho no crea una exhibición, las hembras solo pondrían dos huevos, lo cual no es bueno para ninguno de los dos.

En otras palabras, los machos tienen que quedarse y lucirse tanto para el macho como para la hembra para obtener los máximos beneficios. El proceso evolutivo se puede repetir muchas veces con otro color o tipo de pantalla. Al final, la hembra puede volverse tan dependiente de múltiples aspectos de la exhibición del macho que sin la exhibición apenas ovula, como se ha demostrado para las palomas anulares.

“Los modelos nos permiten ver la amplia gama de condiciones que pueden causar que las pantallas se atasquen en la población, evolutivamente, y que pueden conducir a este resultado”, dijo Servedio.

Una base evolutiva sólida para la fidelidad

Hace más de 80 años, el biólogo británico Julian Huxley escribió sobre las exhibiciones de aves, afirmando: “La competencia entre machos por parejas, acompañada de cualquier forma de elección femenina no es el fenómeno común postulado por Darwin … en la mayoría de las aves monógamas, la exhibición comienza solo después de que se haya producido el emparejamiento para la temporada “. Luego pasó a discutir cómo estas exhibiciones contribuyen a fortalecer el vínculo de pareja.

“Huxley estaba en algo en ese entonces, pero sus ideas han sido ignoradas en gran parte por falta de comprensión sobre cómo podría evolucionar”, dijo Price. “Creemos que esta nueva investigación coloca el afecto entre los miembros de una pareja y la fidelidad de la pareja, sobre una base evolutiva sólida”.

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El estudio, “Evolución de la cooperación sexual a partir del conflicto sexual”, fue apoyado por la National Science Foundation y el Norwegian Research Council. Otros autores incluyen a John M. Powers, anteriormente de la Universidad de Carolina del Norte y ahora de la Universidad de California, Irvine; y Russell Lande de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología.

Referencia: “Evolución de la cooperación sexual a partir del conflicto sexual” por Maria R. Servedio, John M. Powers, Russell Lande y Trevor D. Price, 14 de octubre de 2019, Actas de la Academia Nacional de Ciencias .
DOI: 10.1073 / pnas.1904138116

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