Un Raro Terremoto ‘boomerang’ Seguido Por Científicos En El Océano Por Primera Vez

Zona de fractura de Romanche

Imagen reconstruida de la zona de fractura. Crédito: Hicks et al.

Los científicos observaron un terremoto de ‘bumerán’ a lo largo de la línea de falla del Océano Atlántico, proporcionando pistas sobre cómo podrían causar devastación en tierra.

Los terremotos ocurren cuando las rocas se rompen repentinamente en una falla, un límite entre dos bloques o placas. Durante los grandes terremotos, la rotura de rocas puede extenderse por la línea de falla. Ahora, un equipo internacional de investigadores ha registrado un terremoto de “bumerán”, donde la ruptura inicialmente se extiende desde la ruptura inicial, pero luego gira y regresa en sentido contrario a velocidades más altas.

La fuerza y ​​la duración de la ruptura a lo largo de una falla influye en las sacudidas del suelo en la superficie, que pueden dañar edificios o crear tsunamis. En última instancia, conocer los mecanismos de ruptura de las fallas y la física involucrada ayudará a los investigadores a hacer mejores modelos y predicciones de futuros terremotos, y podría informar a los sistemas de alerta temprana de terremotos.

El equipo, dirigido por científicos de la Universidad de Southampton y Colegio Imperial de Londres , informó sus resultados en Naturaleza Geociencia el 10 de agosto de 2020.

Rompiendo la barrera del sonido sísmico

Si bien los terremotos grandes (de magnitud 7 o más) ocurren en tierra y han sido medidos por redes cercanas de monitores (sismómetros), estos terremotos a menudo desencadenan movimientos a lo largo de complejas redes de fallas, como una serie de fichas de dominó. Esto hace que sea difícil rastrear los mecanismos subyacentes de cómo ocurre este “deslizamiento sísmico”.

Bajo el océano, muchos tipos de fallas tienen formas simples, así que brinde la posibilidad de meterse debajo del capó del ‘motor de terremotos’. Sin embargo, están lejos de las grandes redes de sismómetros en tierra. El equipo utilizó una nueva red de sismómetros submarinos para monitorear la zona de fractura de Romanche, una falla que se extiende 900 km bajo el Atlántico cerca del ecuador.

En 2016, registraron un terremoto de magnitud 7.1 a lo largo de la zona de fractura de Romanche y rastrearon la ruptura a lo largo de la falla. Esto reveló que inicialmente la ruptura viajó en una dirección antes de dar la vuelta a la mitad del terremoto y romper la ‘barrera del sonido sísmico’, convirtiéndose en un terremoto ultrarrápido.

Solo un puñado de estos terremotos se han registrado en todo el mundo. El equipo cree que la primera fase de la ruptura fue crucial para causar la segunda fase de deslizamiento rápido.

Alimentando los pronósticos de terremotos

El primer autor del estudio, el Dr. Stephen Hicks, del Departamento de Ciencias de la Tierra e Ingeniería de Imperial, dijo: “Si bien los científicos han descubierto que tal mecanismo de ruptura inverso es posible a partir de modelos teóricos, nuestro nuevo estudio proporciona algunas de las pruebas más claras de este enigmático mecanismo ocurre en una falla real.

“Aunque la estructura de la falla parece simple, la forma en que el terremoto creció no lo fue, y esto fue completamente opuesto a cómo esperábamos que se viera el terremoto antes de comenzar a analizar los datos”.

Sin embargo, el equipo dice que si pueden ocurrir tipos similares de terremotos de reversión o bumerán en tierra, una ruptura sísmica que gira a mitad de camino a través de un terremoto podría afectar dramáticamente la cantidad de temblores causados ​​por el suelo.

Dada la falta de evidencia observacional hasta ahora, este mecanismo no se ha tenido en cuenta en el modelado de escenarios de terremotos y las evaluaciones de los peligros de tales terremotos. El seguimiento detallado del terremoto de bumerán podría permitir a los investigadores encontrar patrones similares en otros terremotos y agregar nuevos escenarios en su modelado y mejorar los pronósticos de impacto de terremotos.

La red de sismómetros del fondo del océano utilizada fue parte de los proyectos PI-LAB y EUROLAB, un experimento de un millón de dólares financiado por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural del Reino Unido, el Consejo Europeo de Investigación y la Fundación Nacional de Ciencias de los EE. UU.

Referencia: “Ruptura de supercizalla con propagación hacia atrás en el 2016 Mw  7.1 Sismo de falla de transformación Romanche ”por Stephen P. Hicks, Ryo Okuwaki, Andreas Steinberg, Catherine A. Rychert, Nicholas Harmon, Rachel E. Abercrombie, Petros Bogiatzis, David Schlaphorst, Jiri Zahradnik, J-Michael Kendall, Yuji Yagi, Kousuke Shimizu y Henriette Sudhaus, 10 de agosto de 2020, Nature Geoscience .
DOI: 10.1038 / s41561-020-0619-9

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