Uso De Datos De Ascendencia Africana De 23andme Para Reexaminar La Historia De La Esclavitud

Rutas transatlánticas de comercio de esclavos

Esta imagen muestra la dirección general de las rutas comerciales triangulares entre continentes durante la trata transatlántica de esclavos. Crédito: Micheletti et al./ The American Journal of Human Genetics

Los efectos de la deportación forzada de más de 10 millones de africanos durante la trata transatlántica de esclavos siguen arraigados en el ADN de personas de América del Norte, Central y del Sur, así como del Caribe. Ahora, en un artículo que aparece hoy (23 de julio de 2020) en el American Journal of Human Genetics , los investigadores han recopilado datos genéticos de los participantes de la investigación 23andMe que dieron su consentimiento para pintar una imagen más completa de la ascendencia africana en el Nuevo Mundo. Al vincular los datos genéticos con los registros históricos de la trata de esclavos, los hallazgos refuerzan las duras verdades sobre la esclavitud en las Américas y descubren nuevos conocimientos sobre su marcada historia. Estos conocimientos incluyen las regiones de África de las que se llevaron a las personas esclavizadas y los métodos utilizados para reprimir y explotar a los africanos una vez que desembarcaron en las Américas.

“Nuestro estudio combinó los datos genéticos de más de 50.000 personas en ambos lados del Atlántico con registros históricos de personas esclavizadas para crear una de las investigaciones más completas de la trata transatlántica de esclavos”, dice el primer autor Steven Micheletti, genetista de poblaciones de 23andMe. . “Una de las verdades inquietantes que reveló esta investigación fue cómo el maltrato de las personas con ascendencia africana moldeó el panorama genético actual de la ascendencia africana en las Américas”.

Los investigadores encontraron que las contribuciones genéticas de las principales poblaciones africanas en las Américas coinciden bien con lo que esperaban según los registros históricos, ya que la mayoría de los estadounidenses de ascendencia africana tienen raíces en Angola y la República Democrática del Congo. Sin embargo, una mirada más cercana a regiones africanas precisas ocasionalmente reveló un desajuste de lo que esperaban los investigadores.

Por ejemplo, la ascendencia nigeriana está sobrerrepresentada entre los afroamericanos en los EE. UU., Probablemente debido al comercio de esclavos intracontinental, que según los científicos ha recibido atención recientemente por su impacto en la variación genética. “Al examinar la base de datos sobre el comercio intraamericano de esclavos, llegamos a la conclusión de que gran parte de la ascendencia nigeriana inferida en los Estados Unidos se deriva del transporte de esclavos dentro de las Américas, principalmente del Caribe”, dice la autora principal Joanna Mountain, directora senior de investigación de 23andMe.

En contraste, los investigadores encontraron que las conexiones genéticas entre afroamericanos y senegambianos eran mucho más bajas de lo esperado, dada la cantidad de senegambianos que desembarcaron en América del Norte. “Como los senegambianos eran comúnmente cultivadores de arroz en África, a menudo eran transportados a plantaciones de arroz en Estados Unidos. Estas plantaciones a menudo estaban plagadas de malaria y tenían altas tasas de mortalidad, lo que puede haber llevado a la reducción de la representación genética de Senegambia en los afroamericanos de hoy ”, dice Micheletti.

Tanto las prácticas de los propietarios de esclavos como las del gobierno en las Américas tuvieron un tremendo impacto en la distribución de la genética africana. “Muchos dueños de esclavos en los Estados Unidos promovieron a personas esclavizadas que tuvieran hijos entre sí con el propósito de mantener una fuerza laboral, e incluso después de la esclavitud, tendieron a segregar a las personas de ascendencia africana”, dice Micheletti. Esto contrasta con las prácticas en partes de América Latina, que apoyaron la “dilución” de la población africana después de la abolición de la esclavitud. “A principios de la década de 1900, las fuentes afirman que el gobierno brasileño implementó leyes de inmigración que buscaban atraer más europeos al país, presumiblemente para tener hijos con mujeres de piel más oscura y reducir la ascendencia africana”. Esta práctica de “dilución” es una de las razones por las que los investigadores creen que la proporción de personas con más del 5% de ascendencia africana es cinco veces menor en América Latina que en Estados Unidos, a pesar de que América Latina recibe aproximadamente el 70% de todos los esclavos africanos desembarcados.

En América Latina, esta práctica de dilución también explica parcialmente por qué las mujeres africanas han contribuido sustancialmente más al acervo genético que los hombres africanos. “Nuestro análisis estimó que unas 15 mujeres africanas tenían hijos por cada hombre africano en América Central y del Sur, así como en el Caribe latino”, dice Micheletti. Este sesgo genético femenino también se encuentra en América del Norte, de acuerdo con los informes de generaciones de explotación sexual de mujeres africanas que ocurren en todas partes de las Américas. Mountain señala que, “El sesgo femenino es particularmente impactante dado que la mayoría de las personas esclavizadas eran hombres”.

Los investigadores esperan que, con este estudio, puedan ayudar a los afrodescendientes no solo a encontrar sus raíces, sino también a comprender cómo las experiencias de sus antepasados ​​han moldeado la composición genética de sus comunidades. “Este documento transmite cómo los actos racistas y deshumanizantes endémicos de la trata de esclavos llevaron a diferentes patrones de ascendencia africana en las Américas que podemos ver en el ADN de las personas que viven hoy. Esperamos que los lectores comprendan no solo el impacto de la trata de esclavos, sino también las profundas contribuciones que los esclavos africanos hicieron a la historia, la economía y la cultura de las Américas ”, dice Micheletti.

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Referencia: “Consecuencias genéticas de la trata transatlántica de esclavos en las Américas” por Steven J. Micheletti, Kasia Bryc, Samantha G. Ancona Esselmann, William A. Freyman, Meghan E. Moreno, G. David Poznik, Anjali J. Shastri, 123andMe Equipo de investigación, Sandra Beleza y Joanna L. Mountain, 23 de julio de 2020, American Journal of Human Genetics .
DOI: 10.1016 / j.ajhg.2020.06.012

La financiación de esta investigación fue proporcionada por 23andMe.

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